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3 demócratas buscan hacer historia en la carrera de gobernador de Wisconsin

MADISON, Wis. (AP) - A Mahlon Mitchell le gusta recordarles a los votantes mientras hacen campaña que pueden hacer historia al elegirlo como el primer gobernador negro de Wisconsin. Mientras tanto, Kathleen Vinehout y Kelda Roys son mujeres que hacen campaña para ser elegidas gobernadora.

Los tres se encuentran entre los 10 demócratas que compiten por oponerse al gobernador republicano Scott Walker. Sin embargo, a diferencia de los otros siete candidatos y todos los gobernadores de Wisconsin en la historia, no son hombres blancos, lo que podría ayudarlos a distinguirse antes de la primaria del 14 de agosto.

Wisconsin es uno de los 28 estados donde se espera que al menos una mujer se postule para gobernador. Mitchell es uno de al menos ocho candidatos negros que se postulan para gobernador en todo el país.

"Es posible que todos hayamos venido aquí en diferentes barcos, pero ahora estamos en el mismo barco", dice Mitchell en su discurso.

Un bombero y líder sindical, Mitchell a veces invoca el estilo del ex presidente Barack Obama, tapando su grito de guerra de "Fired Up! ¡Listo para ir!"

En la carrera por el Senado de EE. UU., La republicana Leah Vukmir ya hizo historia cuando su candidatura rompió el récord de Estados Unidos en cuanto al número de mujeres que buscan un escaño en el Senado. Si ella gana la primaria sobre su oponente masculino para enfrentar a la senadora demócrata Tammy Baldwin, habría otra primicia en Wisconsin: dos mujeres que se postularán para el Senado de Estados Unidos.

Más de 700 mujeres, en su mayoría demócratas, se presentaron este año para postularse para el Senado, Cámara, gobernador, vicegobernador u otra oficina estatal de Estados Unidos, según un análisis del Centro para Mujeres y Política Estadounidenses de la Universidad de Rutgers.

Se han citado muchas causas para el aumento en las candidatas, incluido el impulso del movimiento #MeToo y los esfuerzos para descubrir el acoso y abuso sexual, y la ira por el trato que el presidente Donald Trump da a las mujeres.

Las mujeres se postularon para el gobernador de Wisconsin antes. Hace apenas cuatro años, la ex ejecutiva de bicicletas Trek Mary Burke perdió ante Walker. Pero Wisconsin es uno de los 22 estados que nunca han tenido una gobernadora. Solo hay seis actualmente en el poder.

Roys, más que Vinehout, ha intentado capitalizar su género y el hecho de que es una madre nueva. Incluso antes de que el video sobre lactancia fuera noticia en los titulares, Roys se había establecido como defensora del derecho de una mujer a amamantar en público cuando prestó servicio en la Legislatura. Dijo que ser madre nueva la motivó y cree que la hará más cercana a los padres de Wisconsin.

Aunque Wisconsin nunca ha tenido una gobernadora, las mujeres se han acercado más a ocupar el puesto que cualquier persona negra. Solo ha habido dos candidatos negros elegidos gobernador en los EE. UU. - Doug Wilder en Virginia en 1989 y Deval Patrick en Massachusetts en 2006. Otros dos afroamericanos han servido como gobernador, pero pasaron de ser vicegobernadores y no fueron elegidos.

Wisconsin solo ha tenido una persona negra en la oficina estatal: Vel Phillips como secretario de estado entre 1979 y 1983.

Mitchell se postuló para vicegobernador durante la elección de revocación de Walker 2012, pero perdió. Dijo que parte de su estrategia de campaña este año es involucrarse con los votantes negros en Milwaukee y aumentar la participación de los afroamericanos en 50,000 votantes. Él abrió una oficina en el lado norte de la ciudad para cortejar a esos votantes.

Dian Palmer, presidente de SEIU Healthcare Wisconsin, dijo que Wisconsin votando dos veces por Obama muestra que el estado está listo para un gobernador negro.

"Hay un gran segmento de la población en Wisconsin que ha sido privado de sus derechos con candidatos, funcionarios electos, durante mucho, mucho tiempo", dijo Palmer. Esos votantes pueden conectarse con Mitchell porque se muestra como alguien "que conoce nuestro dolor, siente nuestra necesidad", dijo Palmer.

Alex Hoekstra, un líder de la Asociación Internacional de Maquinistas en Milwaukee, dijo que el potencial de Mitchell para hacer historia como el primer gobernador negro tiene un efecto, pero no es la razón por la cual su unión y muchas otras están detrás de él.

"Mis miembros lo apoyan por lo que él es", dijo Hoekstra, "no por el color de su piel".

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