3 personas murieron en un tiroteo en una fábrica de Maryland. El sospechoso y un policía resultaron heridos en un tiroteo posterior

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Rocío Muñoz-Ledo

(CNN) -- Un hombre de 23 años disparó a cuatro compañeros de trabajo, tres de ellos fatalmente, en una planta manufacturera en el oeste de Maryland el jueves antes de huir de la escena e intercambiar disparos con la policía estatal, dijeron las autoridades.

Un policía y el sospechoso resultaron heridos y hospitalizados, según el teniente coronel Bill Dofflemyer de la Policía Estatal de Maryland.

Los investigadores aún no han establecido un motivo para el tiroteo en el lugar de trabajo, que ocurrió alrededor de las 2:30 p.m. ET, dijo el sheriff del condado de Washington, Douglas W. Mullendore, a los periodistas en una sesión informativa.

La Oficina del Fiscal del Estado del Condado de Washington está trabajando para determinar los cargos del sospechoso, que no ha sido identificado formalmente en este momento, según un comunicado de prensa de la Policía Estatal de Maryland.

El incidente fatal es el tiroteo masivo número 254 este año en Estados Unidos, mientras el país está en camino de igualar o superar el total del año pasado, según el Archivo de Violencia Armada. Se produce cuando la Cámara de Representantes de EE.UU. ha aprobado varios proyectos de ley destinados a la reforma sobre el control de armas, pero esas medidas tienen pocas posibilidades de ser aprobadas en el Senado.

Las víctimas y el sospechoso eran empleados de Columbia Machine, dijo Mullendore. La empresa fabrica equipos para productos de hormigón, según su sitio web.

El policía estatal herido, que es un veterano de 25 años de la agencia, fue atendido por sus heridas y dado de alta, según una actualización de la policía. El sospechoso también resultó herido después de que al menos uno de los agentes que respondieron a la escena devolvió el fuego y lo impactó. Todavía estaba siendo atendido el jueves por la noche, dijo la policía.

La policía de la ciudad cercana de Smithsburg fue la primera en llegar a la planta y descubrió a una víctima en un campo cerca del negocio, dijo Mullendore. Un comunicado de prensa de la oficina del sheriff dijo que hubo cuatro víctimas en total en la planta, tres de las cuales murieron.

La policía estatal recibió una descripción del sospechoso y su vehículo, y tres policías lo encontraron conduciendo a unos 8 kilómetros del lugar del tiroteo.

"Cuando los policías fueron a detener el vehículo, el sospechoso inmediatamente comenzó a disparar múltiples (balas) contra los policías", dijo Dofflemyer. Se recuperó una pistola en la segunda escena del tiroteo, dijeron las autoridades.

El sheriff identificó a las víctimas asesinadas como Mark Alan Frey, de 50 años; Charles Edward Minnick Jr., 31, y Joshua Robert Wallace, de 30. La otra víctima fue Brandon Chase Michael, de 42; la policía dijo anteriormente que estaba gravemente herido.

Smithsburg está a unos 120 kilómetros al oeste de Baltimore. Está a unos 160 kilómetros de la frontera con Virginia Occidental, donde vive el sospechoso, según el sheriff.

La Oficina del Sheriff del Condado de Washington está liderando la investigación con la ayuda del FBI y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos en Baltimore, según la Policía Estatal de Maryland.

Cualquier policía involucrado en el tiroteo "será puesto en servicio administrativo" hasta que se complete la investigación, según el protocolo de la agencia, dijo la Policía Estatal de Maryland.

Mike Valerio, Michelle Watson y Joe Sutton de CNN contribuyeron a este informe.

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