Al menos 2 muertos en Puerto Rico tras el "increíble" huracán Fiona

Ricardo Arduengo/Reuters


(CNN) - Al menos dos personas han muerto en Puerto Rico a causa del huracán Fiona, dijo el gobernador Pedro Pierluisi a CNN, mientras los rescatistas se esforzaban por salvar a las víctimas de las inundaciones.

Un hombre de 58 años murió después de ser arrastrado por el río La Plata detrás de su casa en Comerío, y un hombre de unos 30 años murió después de intentar llenar su generador con gasolina mientras estaba encendido, incendiándolo, según la Secretaria de Prensa Sheila Angleró-Mojica.

La tormenta anuló la energía en la mayor parte de la isla antes de estrellarse en la República Dominicana, y los puertorriqueños que recuerdan la furia del huracán María en 2017 dicen que Fiona podría ser más destructiva.

"Es increíble", dijo Juan Miguel González, propietario de un negocio en San Juan.

"Mucha gente -más que (durante) María- perdió sus casas ahora ... perdió todo en sus casas debido a las inundaciones", dijo González a Leyla Santiago de CNN.

"María tuvo vientos fuertes. Pero éste, con toda la lluvia, simplemente destruyó todo en la casa". El gobernador Pierluisi también dijo a CNN el lunes que los daños en la isla están relacionados principalmente con la lluvia.

Hasta el mediodía del lunes, alrededor de 1,000 personas en Puerto Rico habían sido rescatadas por los equipos de emergencia, dijo el mayor general José Reyes, ayudante general de la Guardia Nacional de Puerto Rico.

La "lluvia catastrófica que no se detiene" es "el mayor desafío" para los socorristas, dijo el lunes por la noche el oficial coordinador de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, Robert Little, a Erin Burnett de CNN.

"Los primeros intervinientes, los intervinientes locales, los intervinientes del gobierno de Puerto Rico, no son capaces de salir y ayudar a los que necesitaban o acceder a los daños como les gustaría", añadió.

Se espera que las intensas lluvias produzcan más deslizamientos de tierra e inundaciones catastróficas hasta el lunes por la noche.

Un centenar de socorristas de Nueva York se dirigirán al territorio estadounidense para ayudar en cuanto el tiempo lo permita, dijo Pierluisi, quien añadió que los gobernadores de Nueva Jersey y California también se han comprometido a enviar ayuda.

Fiona tocó tierra el lunes por la mañana en la República Dominicana tras haber tocado tierra un día antes en el suroeste de Puerto Rico.

Aun así, Puerto Rico sigue casi en su totalidad bajo advertencias de inundaciones repentinas o inundaciones, casi cinco años después de que el huracán María devastara el territorio.

Un área al norte de la ciudad de Ponce reportó más de 2 pies de lluvia en 24 horas.

Los rescates estaban en marcha el lunes en los municipios occidentales de Puerto Rico de Mayaguez y Hormigueros, dijeron las autoridades. El río Guanajibo en Hormigueros superó su anterior altura récord establecida durante María.

Mientras tanto, el sur de Puerto Rico puede esperar otras 4 a 8 pulgadas de lluvia o más a principios de esta semana - lo que significa que Fiona dejará la isla inundada con 12 a 30 pulgadas de lluvia, dijo el Centro Nacional de Huracanes con sede en Miami.

"Estas lluvias continuarán produciendo inundaciones catastróficas que pondrán en peligro la vida de las personas, así como deslizamientos de tierra y desprendimientos en todo Puerto Rico", dijo el centro.

En la ciudad de Basse-Terre, capital del territorio francés de Guadalupe, se registró al menos una muerte, según el vicepresidente de la agencia medioambiental del territorio.

Fiona podría convertirse en un gran huracán el miércoles, con vientos de hasta 111 mph. Esto convertiría a Fiona en el primer gran huracán del año en el Atlántico, según el Centro Nacional de Huracanes.

Los masivos cortes de energía eléctrica paralizan a Puerto Rico

Sólo 115,000 de los 1,4 millones de clientes de la isla tienen actualmente electricidad, dijo Pierluisi el lunes por la noche. Toda la isla estaba a oscuras a primera hora del lunes, informó PowerOutage.us.

Y podrían pasar días antes de que se restablezca el suministro eléctrico, dijo el domingo la principal compañía eléctrica de Puerto Rico, ya que se prevé que las temperaturas máximas diarias después del lunes alcancen entre los 80 y los 90 grados.

Varios cortes en las líneas de transmisión contribuyeron al apagón, dijo LUMA Energy. La energía se restablecerá "gradualmente", dijo Pierluisi en un post de Facebook.

Sólo el 35% de los clientes están recibiendo servicios de agua porque las plantas de filtración de agua están siendo afectadas por la crecida del río y el exceso de lluvia, dijo el gobernador.

A última hora de la mañana del lunes, llegaron buenas noticias desde la capital de la isla: El sistema eléctrico volvió a funcionar para los hospitales del complejo médico de San Juan, dijo el Secretario de Salud de Puerto Rico, Dr. Carlos Mellado López. El complejo es el más importante de la isla y se extiende por 227 acres, según la Administración de Salud de Puerto Rico.

"El sistema de energía en todos los hospitales del Complejo del Centro Médico ha sido restaurado", tuiteó Mellado el domingo por la noche. "Nuestros pacientes están seguros y recibiendo la atención médica que necesitan".

La última trayectoria de Fiona

Las intensas lluvias continuarán produciendo deslaves, deslizamientos de tierra e inundaciones catastróficas en todo Puerto Rico hasta el lunes por la noche, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

El huracán azotó la comunidad dominicana de Boca de Yuma a primera hora del lunes, azotando vientos máximos sostenidos de 90 mph, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

La tormenta dejó fuera de servicio 59 acueductos, dejando a más de un millón de personas en la República Dominicana sin agua corriente, según José Luis Germán Mejía, funcionario de gestión de emergencias. Hasta el momento se han registrado daños en al menos 54 viviendas, dijo Juan Manuel Méndez, director de operaciones de gestión de emergencias del país.

Las autoridades de emergencia han trasladado a 789 personas a un lugar seguro, dijo Méndez en una sesión informativa sobre la tormenta el lunes. Más de 500 personas están alojadas en 29 refugios, dijo.

Diez circuitos eléctricos están fuera de servicio actualmente, pero los funcionarios no tenían un número exacto de cuántos clientes estaban sin energía.

"Esto sigue siendo un evento de emergencia", y la tormenta sigue afectando al país, dijo Mejía.

Se pronostican inundaciones repentinas que ponen en peligro la vida y las inundaciones urbanas en las zonas del este de la República Dominicana hasta las primeras horas del martes, dijo el centro de huracanes.

Según el centro, Fiona también podría dejar 10 pulgadas de lluvia en el este y el norte del país.

A medida que Fiona se aleja de la costa norte de la República Dominicana, se espera que se intensifique a medida que se desplaza hacia el norte sobre aguas cálidas.

Se esperan condiciones de tormenta tropical en el sureste de las Bahamas a finales del lunes o principios del martes, y se espera que Fiona impacte en el este de las Islas Turcas y Caicos el martes por la mañana.

Un aviso de huracán está en vigor para las Islas Turcas y Caicos, dijo el Centro Nacional de Huracanes el lunes por la noche.

"Fiona seguirá girando hacia el norte y luego hacia el noreste esta semana, acercándose a las Bermudas el viernes como un huracán mayor", dijo el meteorólogo de CNN Brandon Miller.

Otra calamidad más que se extiende

Los apagones se han convertido en una crisis familiar para muchos de los que viven en Puerto Rico. Hace apenas cinco meses, los residentes sufrieron otro apagón en toda la isla después de que se produjera un incendio en una central eléctrica.

Algunas partes de la isla todavía llevan las cicatrices de María, que infligió daños catastróficos a las infraestructuras; se tardó casi un año en restablecer la electricidad en toda la isla.

Samuel Rivera y su madre, Lourdes Rodríguez, vivieron sin electricidad durante aproximadamente un año después de María, dijo Rivera a CNN. El domingo por la mañana volvieron a quedarse sin electricidad, lo que les hizo temer lo mismo que hace cinco años.

También les preocupaba que un río cercano se desbordara y que los árboles que rodean su casa fueran derribados por los potentes vientos, dijeron.

Las aguas que se precipitaron arrastraron fácilmente un puente, arrastrando su estructura río abajo, según muestra un vídeo de la peligrosa inundación. En otro lugar de la ciudad de Arecibo, las aguas, que se movían con rapidez, arrollaron grandes vehículos de construcción y árboles enteros mientras la lluvia caía a raudales, según muestra otro vídeo de Samuel De Jesús.

Muchos ríos en el lado oriental de la isla se encontraban en etapas de inundación de moderadas a mayores el domingo por la tarde, incluyendo un río del sureste que subió más de 12 pies en menos de siete horas.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, aprobó a primera hora del domingo una declaración de emergencia para proporcionar ayuda federal a los esfuerzos de socorro en caso de desastre.

Más de 300 trabajadores de emergencias de la FEMA estaban sobre el terreno para responder a la crisis, dijo Anne Bink, administradora asociada de la FEMA para Respuesta y Recuperación.

"Nuestro corazón está con los residentes que de nuevo están pasando por otro evento catastrófico cinco años después", dijo Bink, señalando a María. Esta vez, dijo, FEMA planea implementar las lecciones aprendidas de la crisis de 2017.

"Estábamos mucho más preparados. Ahora tenemos cuatro almacenes ubicados estratégicamente en toda la isla, que incluyen productos básicos, suministros exponencialmente más grandes que en el pasado", dijo Bink.

"Estamos de forma proactiva -y con mucha antelación a la llegada de cualquier tormenta- para asegurarnos de que estamos coordinados. Y todos los esfuerzos de planificación que realizamos durante esos días de cielo azul pueden ponerse en práctica cuando cae la lluvia."

Biden le dijo al gobernador Pierluisi en una llamada el martes que "se aseguraría de que el equipo federal siga trabajando para lograrlo, especialmente teniendo en cuenta que Puerto Rico todavía se está recuperando de los daños del huracán María hace cinco años esta semana", dijo una lectura de la llamada.

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