Al menos 50 grupos de Estados Unidos abogaron por prohibir los libros en el último año

Al menos 50 grupos han desempeñado recientemente un papel en el movimiento en evolución para que se retiren los libros de las escuelas, según un nuevo análisis de PEN América.


Por Nicole Chavez, CNN

(CNN) - Al menos 50 grupos han desempeñado recientemente un papel en el movimiento en evolución para que los libros sean retirados de las escuelas, muestra un nuevo análisis de PEN America.

PEN America, una organización de defensa de la literatura y la libertad de expresión, publicó este lunes su último análisis sobre las prohibiciones de libros en las bibliotecas escolares y los planes de estudio de las clases que se han producido en el año escolar 2021-2022.

Jonathan Friedman, director de los programas de libre expresión y educación de PEN América y autor del informe, dijo que en la última década "nunca hubo una organización a esta escala o con este tipo de impulso", pero es importante entender que estos esfuerzos de censura, la mayoría de las veces, son liderados por personas que no son padres y que sólo se enteraron de los libros en línea sin leerlos, pero exigen a los funcionarios que los retiren de los estantes.

La organización identificó 50 grupos que operan a nivel nacional, estatal o local que abogan por la prohibición en las escuelas K-12 y dijo que parece que la mayoría de esos grupos se formaron en el último año. Van desde grupos locales de Facebook o en línea hasta organizaciones conservadoras más establecidas.

"Aunque pensamos que las prohibiciones de libros son obra de ciudadanos individuales preocupados, nuestro informe demuestra que la actual ola de prohibiciones representa una campaña coordinada para prohibir libros llevada a cabo por organizaciones de defensa sofisticadas, ideológicas y con buenos recursos", dijo Suzanne Nossel, directora ejecutiva de PEN America.

Uno de estos grupos es Moms for Liberty, un grupo conservador que se unió el año pasado para luchar por los derechos de los padres en Florida y que desde entonces se ha extendido por todo el país. PEN America ha identificado otros siete grupos nacionales con numerosos capítulos, así como 38 grupos que operan a nivel estatal, regional o comunitario que parecen no estar afiliados a los grupos nacionales o entre sí, dice el informe.

Según el informe, "algunos de los grupos adoptan puntos de vista políticos nacionalistas cristianos, mientras que muchos tienen declaraciones de misión orientadas a reformar las escuelas públicas, en algunos casos para ofrecer más educación religiosa".

Friedman dijo que algunos de los grupos provienen de la "ira fomentada contra las escuelas durante la pandemia", ya que algunas personas compartieron su frustración por el cierre de escuelas, los mandatos de mascarilla o las vacunas. Otros grupos "han existido durante mucho tiempo y ahora han pasado a presionar a las escuelas de nuevas maneras o con nuevo éxito", dijo.

Los miembros de Moms for Liberty han subido a los podios en las reuniones del consejo escolar y en las concentraciones para protestar contra los mandatos de las máscaras y las vacunas, los materiales de los libros y los planes de estudio relacionados con la raza y los derechos LGBTQ, y la teoría crítica de la raza (CRT), entre otras cuestiones.

PEN America dijo que las acciones de estos grupos pueden ser "vinculadas directamente" con al menos el 20% de las prohibiciones de libros promulgadas en el año escolar 2021-2022. Estas acciones incluyen que los miembros hagan declaraciones en las reuniones del consejo escolar, presenten una lista de libros para su reconsideración formal o presenten documentos para impugnar los libros en los distritos escolares.

Mientras que la gente en Estados Unidos tiene el derecho de organizarse y abogar bajo la Primera Enmienda, PEN América dice que está preocupada por cómo esas tácticas se están utilizando con "el objetivo final de restringir o prohibir libros" y cómo a menudo las escuelas están cediendo a las demandas de los grupos sin objeción.

"Los padres y los miembros de la comunidad desempeñan un papel importante en la formación de los estudiantes en la escuela, pero esto va mucho más allá de las expresiones orgánicas de preocupación o del intercambio normal entre padres y educadores en un entorno escolar saludable", dijo Nossel. "Estos grupos han convertido en su misión socavar a los educadores, sabotear la libertad de lectura de los estudiantes y avivar las batallas divisorias que distraen de la enseñanza y el aprendizaje".

Los políticos quieren prohibir más libros. En cambio, el sistema de bibliotecas de Austin los celebra

Como parte de su informe, PEN América publicó una cifra actualizada de prohibiciones de libros. Desde julio de 2021 hasta junio de 2022, dice el grupo, hubo 2.532 prohibiciones de libros dirigidas a 1.648 títulos diferentes.

Alrededor del 41% de ellos eran libros que cuentan historias relacionadas con personas LGBTQ o que tienen un protagonista queer o un personaje secundario prominente, dice el informe. Otro 40% de los títulos tienen personajes principales que son personas de color, mientras que el 21% de los títulos abordan directamente cuestiones de raza y racismo, según el informe.

Los resultados son similares a los publicados la semana pasada por la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA), que afirmó que los esfuerzos por censurar libros en Estados Unidos van camino de superar el recuento del año pasado.

La Oficina para la Libertad Intelectual de la ALA ha realizado un seguimiento de 681 intentos de prohibir o restringir los "recursos bibliotecarios" en las escuelas K-12, universidades y bibliotecas públicas de todo el país entre el 1 de enero y el 31 de agosto.

Los intentos de prohibición de libros están inspirando a los lectores a formar clubes de libros prohibidos

El grupo rastreó 729 desafíos de libros en 2021 basándose en informes directos a la ALA, cobertura de noticias y registros públicos. La ALA ha dicho que fue el número más alto de intentos de prohibición de libros desde que la organización comenzó a compilar su lista de los libros más desafiados.

La organización lleva recopilando datos sobre libros prohibidos desde 1990, pero ha publicado una lista de los libros más cuestionados al menos desde 2001.

"El número sin precedentes de impugnaciones que estamos viendo ya este año refleja los esfuerzos coordinados a nivel nacional para silenciar las voces marginadas o históricamente subrepresentadas y privar a todos nosotros -los jóvenes, en particular- de la oportunidad de explorar un mundo más allá de los confines de la experiencia personal", dijo la presidenta de la ALA, Lessa Kanani?opua Pelayo-Lozada.

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