Angustia psicológica y sentimientos de soledad causados por el covid-19

Por Marysabel E. Huston-Crespo

(CNN Español) – Un estudio de la Escuela Bloomberg de Salud Pública y de la Universidad Johns Hopkins concluyó que los encuestados presentaron mayores indicios de ansiedad y soledad durante la pandemia que en 2018.

En este episodio, el doctor Elmer Huerta desglosa los grupos que presentaron un aumento en los casos.

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Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta es su dosis diaria de información sobre el nuevo coronavirus, información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia. Hoy veremos que la pandemia ha hecho que muchas personas desarrollen angustia y sentimientos de soledad.

Sin dudas, la pandemia ha hecho que en casi todo el mundo la vida cambie para siempre. El modo en que vivimos, trabajamos, estudiamos y hasta nos divertimos ya no es el mismo.

Según los profesionales de salud mental, el nuevo coronavirus ha afectado la salud mental de muchas personas.

Hay quienes han desarrollado sentimientos de soledad derivados del aislamiento social voluntario u obligatorio, ansiedad por miedo a contagiarse el virus y estrés causado por la falta de trabajo y la incertidumbre sobre el futuro.

Para conocer la magnitud del problema, varios investigadores de la Escuela Bloomberg de Salud Pública y del Departamento de Ciencias políticas de la Universidad Johns Hopkins realizaron un estudio publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense del 3 de junio de 2020. Allí comparan la frecuencia de síntomas como estrés, ansiedad y soledad durante estos meses de pandemia con la misma época del año 2018.

La invitación a participar fue hecha a través de Internet, usando una base de datos representativa de la población estadounidense. En total, la tasa de respuesta a la encuesta fue del 70,4%, con una muestra final de 1.468 adultos de 18 años o más.

Lo que se encontró fue que la prevalencia de síntomas relacionados con la angustia psicológica entre adultos estadounidenses fue mayor durante la pandemia de covid-19 que en 2018.

En abril de 2020, casi el 14% de los adultos estadounidenses informaron que siempre o con frecuencia se sentían solos.

En comparación, una encuesta nacional que utilizó una medida idéntica de soledad encontró que el 11% de los adultos de EE.UU. informó sentirse siempre o con frecuencia solos, entre abril y mayo de 2018.

Los autores concluyen que debido a que la soledad aumentó solo ligeramente de 2018 a 2020, otros factores pueden estar causando angustia psicológica durante la pandemia de covid-19.

Por su parte, en abril de 2020, casi el 14% de los adultos estadounidenses informó de síntomas de angustia grave, comparados con el 4% en 2018.

Los síntomas de angustia psicológica durante la pandemia fueron del 24% entre adultos jóvenes, de 18 a 29 años, comparados con solo el 3,7% en 2018.

Del mismo modo, durante la pandemia, más del 19% de los adultos con ingresos familiares de menos de US$ 35.000 por año presentó angustia, comparado con casi el 8% en 2018.

Y, finalmente, el 18,3% de los adultos hispanos tuvo angustia durante la pandemia, comparado con el 4,4% en 2018.

Como dato interesante, los investigadores encontraron que la prevalencia más baja de angustia psicológica grave durante la pandemia se observó en adultos mayores de 55 años.

Los autores concluyen que la pandemia ha ocasionado -comparado con la misma época del año 2018- que los sentimientos de estrés, angustia y soledad hayan aumentado significativamente en Estados Unidos, especialmente entre los más jóvenes.

Nuestra recomendación es que si la pandemia te está causando estrés, ansiedad y sentimientos de soledad, busques ayuda. Muchos países tienen líneas de ayuda psicológica a las cuales puedes llamar para obtener una consulta.

Envíeme sus preguntas por Twitter, intentaremos responderlas en nuestros próximos episodios. Puede encontrarme en @DrHuerta.

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