CDC votan si recomiendan la vacuna para niños de entre 5 y 11 años

(CNN) -- Millones de dosis infantiles de la vacuna contra el covid-19 de Pfizer están siendo enviadas desde las instalaciones de la compañía a los centros de distribución de todo el país, listas para salir a las farmacias y a los consultorios de los pediatras, dijo el lunes el gobierno de Joe Biden. Solo están esperando el visto bueno de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), cuyos asesores independientes votarán este martes si recomiendan una vacuna contra el covid-19 para los niños de 5 a 11 años.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés), el grupo independiente de expertos que asesora a los CDC, se reúne para dar este penúltimo paso normativo antes de que la decisión final pase a manos de la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC. Si el grupo recomienda la vacuna para los niños de 5 a 11 años, y Walensky aprueba la recomendación, los niños de este grupo de edad podrán empezar a vacunarse.

Alrededor de 28 millones de niños serían elegibles por primera vez, y para algunos padres y pediatras, la decisión no puede llegar lo suficientemente pronto. Según un informe publicado este lunes por la Academia Americana de Pediatría, los niños constituyen ahora un número desproporcionado de nuevos casos de covid-19, y representan una cuarta parte de todos los nuevos casos de la semana pasada.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE.UU. autorizó el viernes la vacuna de Pfizer para este grupo de edad más joven, lo que otorga a la empresa la distinción de tener la primera autorización de uso de emergencia para una vacuna contra el covid-19 para niños pequeños en Estados Unidos. La FDA dijo que los beneficios de la vacuna superan el riesgo para los niños.

Pfizer expone ante los asesores

En la reunión de los CDC, que se celebra de 11 a 17 horas ET, Pfizer presentará sus datos a los asesores por la mañana.

En los documentos informativos que presentó a la FDA, Pfizer dice que su ensayo clínico demostró que la vacuna proporciona un 90,7% de protección contra la enfermedad sintomática entre este grupo de edad, con un tercio de la dosis que reciben las personas de 12 años o más. La empresa espera que la dosis más pequeña reduzca los posibles efectos secundarios.

Por la tarde, los científicos de los CDC presentarán información sobre los posibles efectos secundarios, y también debatirán la necesidad general de una vacuna contra el covid-19 en los niños. Según el informe de la Academia Americana de Pediatría, solo la semana pasada casi 101.000 niños más dieron positivo en las pruebas de covid-19.

Aunque los casos de covid-19 han ido disminuyendo, incluso entre los niños, el número de niños con covid-19 sigue considerándose "extremadamente alto", según la AAP. El viernes, inmediatamente después de que la FDA autorizara la vacuna, la Dra. Janet Woodcock, comisionada en funciones de la FDA, instó a los padres a vacunar a sus hijos lo antes posible.

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