Charlottesville retira dos estatuas confederadas mientras los espectadores aplauden

Por Jason Hanna y Ralph Ellis, CNN

(CNN) - Las estatuas de bronce de dos generales confederados fueron retiradas de la propiedad pública en Charlottesville, Virginia, el sábado, casi cuatro años después de que fueron un punto de inflamación para una manifestación violenta "Unite the Right" que dejó una persona muerta.

La maquinaria levantó primero la estatua de Robert E. Lee en el parque de Market Street desde su base de piedra poco después de las 8 de la mañana. La estatua de Thomas J. "Stonewall" Jackson fue retirada del parque de Court Square casi dos horas después.

La multitud que se reunió para observar el acto aplaudió y vitoreó en ambas ocasiones.

Ambas serán almacenadas. Las bases de piedra se dejarán en su sitio y se retirarán más adelante.

"(La retirada de las estatuas) es un pequeño paso más hacia el objetivo de ayudar a Charlottesville, Virginia, y a Estados Unidos a lidiar con su pecado de estar dispuesto a destruir a los negros para obtener beneficios económicos", dijo la alcaldesa de Charlottesville, Nikuyah Walker, a los periodistas poco antes de que se levantara la estatua de Lee.

"Tengo la esperanza de que dejemos de dar estos pasos en incrementos de 100 años y aumentemos la frecuencia (de) la acción diaria audaz y el examen crítico de la historia precisa, incluso cuando denuncia la blancura como suprema", dijo.

La ciudad dijo que está buscando un nuevo hogar para las estatuas en un museo, un campo de batalla militar o una sociedad histórica. La ciudad ha recibido 10 expresiones de interés, seis de fuera del estado y cuatro del estado, según el comunicado de prensa.

El Consejo de la Ciudad de Charlottesville votó el 7 de junio para retirar las estatuas después de una batalla judicial de más de tres años.

En 2016, la entonces estudiante de secundaria Zyahna Bryant inició una petición para conseguir la retirada de las estatuas. El sábado, en la rueda de prensa con el alcalde, Bryant calificó la retirada de las estatuas como algo que debería haberse hecho hace tiempo.

"Esto debería haber ocurrido hace mucho tiempo", dijo Bryant.

"A los jóvenes de ahí fuera, espero que esto os empodere para retomar los temas que importan, y para haceros cargo en vuestras propias ciudades y comunidades", añadió Bryant.

El ayuntamiento votó por primera vez en febrero de 2017 para retirar las estatuas, una decisión que desató la ira de los virginianos con raíces confederadas y de los grupos nacionalistas blancos.

Las concentraciones de "Unite the Right" del 11 y 12 de agosto de 2017 llevaron a miles de manifestantes a Charlottesville, muchos de ellos con simbología confederada y neonazi, para protestar por la retirada de las estatuas.

Un supremacista blanco mató a una contramanifestante, Heather Heyer, e hirió a otras 19 personas cuando estrelló su coche contra la multitud. Muchos más resultaron heridos en incidentes separados durante la manifestación del fin de semana.

En octubre de 2017, dos meses después de la manifestación, un juez de circuito se pronunció en contra de la retirada de las estatuas de los espacios públicos, alegando que estaban protegidas por un estatuto estatal que prohibía la retirada de "monumentos y memoriales de guerras pasadas", según muestran los documentos judiciales.

Pero en abril de 2021, el Tribunal Supremo de Virginia anuló esa decisión. Ambos monumentos fueron erigidos en la década de 1920, pero la ley estatal que los protege fue promulgada en 1997, y "no tenía aplicabilidad retroactiva y no se aplicaba a las estatuas erigidas por ciudades independientes antes de 1997", dice el dictamen.

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