El equipo de la defensa descansa abruptamente su caso en el juicio de pena de muerte del tirador de la escuela de Parkland

Publicado originalmente: 14 SEP 22 11:49 ET

Por Dakin Andone y Denise Royal, CNN

(CNN) - El equipo de la defensa en el juicio del tirador de la escuela de Parkland, Nikolas Cruz, descansó abruptamente su caso este miércoles, lo que llevó a la jueza a amonestar a sus abogados por lo que describió como un "nivel de falta de profesionalismo" que nunca había experimentado.

Al principio de su caso, la principal abogada defensora, Melisa McNeill, dijo que planeaban llamar a 80 testigos, pero la defensa ha llamado hasta ahora sólo a 26. Los fiscales dijeron al juez que no estaban listos para proceder con su refutación el miércoles.

"Estábamos esperando otros 40 testigos", dijo el fiscal principal Mike Satz, levantando las manos.

La refutación de los fiscales estatales podría tener lugar tan pronto como el 27 de septiembre. Los argumentos de cierre podrían tener lugar tan pronto como el 3 de octubre.

Cruz se declaró culpable en octubre pasado de 17 cargos de asesinato y 17 cargos de intento de asesinato en el tiroteo masivo de febrero de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas. Eso desencadenó la fase actual de su juicio, que está destinada a determinar su sentencia.

Los fiscales han pedido a un jurado que recomiende que sea condenado a muerte, mientras que la defensa de Cruz ha pedido una sentencia de cadena perpetua sin libertad condicional. Para recomendar una sentencia de muerte, los jurados deben ser unánimes. Si lo hacen, el juez podría optar por seguir su recomendación o condenar a Cruz a cadena perpetua.

Los abogados defensores, al exponer su caso, trataron de presentar al jurado factores atenuantes, razones por las que Cruz no debería ser condenado a muerte. Detallaron toda una vida de luchas en el hogar y en la escuela, incluyendo el hecho de haber nacido de una mujer que McNeill describió como una drogadicta y alcohólica que trabajó como prostituta mientras estaba embarazada de Cruz.

Cruz también mostró dificultades de desarrollo y educativas a lo largo de su vida que, según sus abogados, no se trataron adecuadamente.

"Su cerebro está roto; es un ser humano dañado", dijo McNeill en el discurso de apertura de la defensa.

Los fiscales han argumentado que la decisión de Cruz de llevar a cabo la masacre, en la que mató a 14 estudiantes y tres miembros del personal de la escuela, no se basó en un capricho sino que fue premeditada y calculada. Presentaron al jurado el historial de búsquedas en Internet de Cruz en los meses previos al tiroteo, junto con comentarios en las redes sociales en los que expresaba su deseo de matar gente.

Su caso fue seguido por las declaraciones de impacto de las familias de las víctimas, incluidos muchos padres que pasaron días ofreciendo un testimonio emocional sobre cómo el tirador les robó no sólo a sus hijos, sino el futuro de esas víctimas - y las graduaciones, primeros trabajos, bodas y nietos que nunca se celebrarán.

Los miembros del jurado también visitaron el lugar del tiroteo, el edificio 1200 del instituto, que había sido sellado para preservarlo para el juicio. En el interior, encontraron una escena plagada de agujeros de bala, manchas de sangre, regalos y tarjetas del día de San Valentín y otras cosas que los estudiantes y profesores dejaron atrás mientras huían de los disparos.

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