El famoso piloto de caza de la Segunda Guerra Mundial, Dean "Diz" Laird, ha fallecido a los 101 años, según la familia

Dean "Diz" Laird, en el centro, el único as de la Marina conocido que derribó aviones alemanes y japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, ha muerto. Tenía 101 años.


Por Amanda Musa, CNN

(CNN) - Dean "Diz" Laird, el único as de la Armada conocido que derribó aviones alemanes y japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, ha muerto, según informó este lunes su hija a CNN. Tenía 101 años.

Andrea Laird dijo que su padre murió a su lado en Walnut Creek, California, el 10 de agosto.

En junio, según su hija, Laird realizó su último vuelo con la ayuda de Dream Flights, una empresa de Nevada que se "dedica a honrar a los veteranos militares y a las personas mayores con la aventura de su vida", según el sitio web de la empresa.

Le acompañó su compañero piloto de caza Clarence "Bud" Anderson, que cumplirá 101 años en enero.

"Él y Bud se reunieron, y también tuvimos una botella de champán para ellos. Para que cada uno brindara después de sus vuelos", dijo Andrea Laird a la CNN.

En su 90 cumpleaños, Laird hizo paracaidismo desde un avión, según el Museo del Aire y del Espacio de San Diego, que lo describió como el "piloto de combate por excelencia".

Nacido el 7 de febrero de 1921 en Loomis (California), Laird se alistó en la Marina estadounidense en 1942, a los 20 años, días después del ataque japonés a Pearl Harbor, según su hija.

"Creo que le gustaba volar, y ya tenía licencia de piloto", dijo.

"Recordaba haber visto imágenes de películas de biplanos aterrizando en cubiertas de barcos convertidos en portaaviones [...] y pensó que eso parecía muy divertido. Me gustaría hacerlo".

Su carrera comenzó en el teatro de operaciones europeo, según una biografía en el USS Hornet Sea, Air and Space Museum. Pilotando un Grumman Wildcat, derribó dos aviones alemanes -un bombardero y un hidroavión- durante una operación frente a Noruega en 1943. En 1944 se trasladó al Pacífico y derribó varios aviones japoneses, según el museo.

En total, Laird derribó seis o siete aviones, según el museo, aunque su total oficial es de 5,75 aviones, debido a la forma en que se reparten los derribos entre los miembros de un escuadrón. El título de "as" se otorga a los pilotos de caza que derriban cinco o más aviones enemigos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Laird voló en la Guerra de Corea y en la Guerra de Vietnam, en la que realizó un total de 32 vuelos transpacíficos, dijo su hija.

Tras 29 años en la Marina de los Estados Unidos, Laird se retiró como comandante en 1971, a la edad de 50 años.

Durante ese tiempo, registró más de 8.200 horas en 3.662 aviones de reacción, 4.623 aviones de hélice y 520 aterrizajes en portaaviones, según el Museo del Aire y del Espacio de San Diego.

En 2013, Laird ingresó en el Salón Internacional de la Fama del Aire y el Espacio y es recordado como el único as de la Marina estadounidense que obtuvo victorias en combate tanto en el teatro del Pacífico como en el de Europa durante la Segunda Guerra Mundial, según el Museo del Aire y el Espacio de San Diego.

"Encarnó el espíritu de la aviación y la exploración espacial, lo que le valió un lugar de honor en el prestigioso Salón de la Fama Internacional del Aire y el Espacio", dijo Jim Kidrick, presidente y director general del museo.

Laird también ha recibido varias condecoraciones, como la Cruz de Vuelo Distinguido y la Medalla de Oro del Congreso.

Al preguntarle cómo recordará a su padre, Andrea Laird dijo: "Tenía un sentido del humor extremadamente seco y divertido".

"Y era un tipo realmente generoso", dijo, añadiendo que intentaba ayudar a la gente cuando podía.

La Segunda Guerra Mundial comenzó en 1939 y terminó en 1945, con más de 16 millones de soldados estadounidenses sirviendo en la batalla. Un total de 405.399 soldados estadounidenses murieron en la guerra.

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