El gobierno de Biden cancela otros us$ 3.900 millones en préstamos estudiantiles a antiguos alumnos de universidades privadas

Originally Published: 16 AUG 22 11:25 ET

Washington (CNN) -- El Departamento de Educación dijo este martes que cancelará US$ 3.900 millones en deuda de préstamos estudiantiles para 208.000 estudiantes que asistieron al ahora desaparecido Instituto Técnico ITT, de gestión privada, elevando la cantidad total de liquidaciones de préstamos aprobados bajo el mandato del presidente Joe Biden a casi US$ 32.000 millones.

Algunos exestudiantes de ITT Tech ya eran elegibles para la cancelación de la deuda, pero ahora el departamento cancelará automáticamente toda la deuda restante de préstamos estudiantiles federales que los prestatarios tomaron para asistir a la escuela desde el 1 de enero de 2005, hasta su cierre en septiembre de 2016.

ITT Tech cerró poco después de que el gobierno retirara su financiación federal porque no había podido demostrar que cumplía con ciertas normas de acreditación. En ese momento, la escuela era objeto de varias investigaciones estatales y federales sobre sus tácticas de contratación, prácticas de préstamo y cifras de colocación de empleo.

"Ha llegado el momento de que los estudiantes que toman prestado dinero dejen de soportar la carga de los años de mentiras y falsas promesas de ITT", dijo este martes el secretario de Educación, Miguel Cardona, en un comunicado.

Por qué Biden se resiste a la presión de condonar US$ 50.000 de deuda de los préstamos estudiantiles por solicitante

"Las pruebas demuestran que, durante años, los dirigentes de ITT engañaron intencionadamente a los estudiantes sobre la calidad de sus programas para sacar provecho de los programas federales de préstamos estudiantiles, sin tener en cuenta las dificultades que esto causaba", añadió.

¿Quién es elegible para el alivio de la deuda estudiantil?

Los antiguos estudiantes de ITT Tech con préstamos estudiantiles federales son elegibles para la cancelación incluso si no han solicitado previamente el alivio bajo el programa de defensa del prestatario para el reembolso del Departamento de Educación, que ofrece la cancelación a aquellos que pueden demostrar que han sido defraudados o engañados por sus universidades.

Es posible que haya algunos antiguos estudiantes de ITT Tech con deudas pendientes que no sean elegibles porque asistieron a la escuela antes de enero de 2005.

No está claro con qué rapidez se notificará a los prestatarios si se cancelará su deuda. El Departamento de Educación tiene que notificar primero al administrador de préstamos estudiantiles del prestatario antes de que se procese la cancelación.

En una llamada con los periodistas este martes, los funcionarios del departamento no quisieron dar un plazo exacto para los estudiantes de ITT Tech. Pero algunos antiguos estudiantes de Corinthian College, a los que se les concedió el alivio de la deuda en junio, ya han visto su deuda cancelada, dijo el jefe de Ayuda Federal para Estudiantes, Richard Cordray.

Añadió que los prestatarios de ITT Tech que reúnan los requisitos no tendrán que pagar nada más por sus préstamos, incluso si la pausa de pagos relacionada con la pandemia expira antes de que reciban la cancelación total. Los préstamos federales prestados para asistir a ITT Tech permanecerán en indulgencia.

El Departamento de Educación también anunció este martes que notificó formalmente a la Universidad DeVry que debe pagar millones de dólares por cancelaciones de deuda estudiantil previamente aprobadas para unos 1.800 de sus estudiantes. La Universidad DeVry sigue funcionando y el gobierno quiere recuperar el coste de las cancelaciones de préstamos estudiantiles de la institución. Es difícil para el gobierno recuperar el dinero de universidades como ITT Tech que ya han cerrado sus puertas, dijo Cordray.

Biden sopesa una amplia cancelación de la deuda estudiantil

Se espera que Biden anuncie a finales de agosto si va a cancelar más ampliamente la deuda de los 43 millones de prestatarios de préstamos estudiantiles federales.

Algunos legisladores demócratas clave, como el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y la senadora de Massachusetts, Elizabeth Warren, han pedido a Biden que cancele US$ 50.000 por prestatario. Pero Biden se ha negado sistemáticamente a cancelar esa cantidad y ha sugerido que apoyaría la eliminación de US$ 10.000 por prestatario, en línea con una promesa que hizo en la campaña de 2020.

Hasta ahora, Biden ha adoptado un enfoque más específico para el alivio de la deuda estudiantil. Su administración ha autorizado la cancelación de casi US$ 32.000 millones hasta ahora —más que cualquier otra administración— en gran parte para los prestatarios que fueron defraudados por sus universidades privadas y para los prestatarios con discapacidades permanentes.

También ha ampliado temporalmente el programa de Condonación de Préstamos del Servicio Público, que perdona la deuda de los trabajadores del gobierno y de las organizaciones sin ánimo de lucro después de 10 años de pagos, y ha realizado cambios en los planes de reembolso basados en los ingresos, acercando a millones de prestatarios a la condonación.

Biden también ha prorrogado varias veces la pausa relacionada con la pandemia en los pagos de los préstamos estudiantiles federales. Los saldos de los prestatarios han estado efectivamente congelados durante más de dos años, sin que se requieran pagos en la mayoría de los préstamos estudiantiles federales desde marzo de 2020, cuando la pandemia de coronavirus envió a muchos estadounidenses a un cierre. Durante este tiempo, los intereses dejaron de acumularse y los cobros de la deuda impagada han estado en suspenso.

La pausa expira el 31 de agosto, pero Biden aún no ha decidido si la prorrogará de nuevo.

La actitud de los estadounidenses hacia el alivio de la deuda estudiantil está fuertemente dividida por líneas partidistas y generacionales.

La mayoría de los demócratas en una encuesta de CNN de mayo (56%) —y una mayoría aún más amplia de los que se autodenominan liberales (69%)— dicen que el gobierno está haciendo muy poco con la deuda de los préstamos estudiantiles, mientras que solo un tercio de los republicanos y de los que se autodenominan conservadores dicen lo mismo.

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