El sheriff del condado de Bexar anuncia una investigación sobre cómo los migrantes pasaron de Texas a Martha's Vineyard

El sheriff del condado de Bexar, Javier Salazar, anunció el 19 de septiembre que su agencia abrirá una investigación sobre el transporte de 48 migrantes venezolanos desde el estado hasta Martha's Vineyard, Massachusetts.

Por Amy Simonson y Paul P. Murphy, CNN

(CNN) - Un sheriff de Texas dijo el lunes por la noche que su agencia abrirá una investigación sobre el transporte de 48 migrantes venezolanos desde el estado hasta Martha's Vineyard, Massachusetts.

El sheriff del condado de Bexar, Javier Salazar, un demócrata, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el lunes que su entendimiento fue que el miércoles un migrante venezolano fue pagado una "cuota de perro de pájaro" para reclutar 50 migrantes de un centro de recursos en San Antonio.

El sheriff dijo que cree que no sólo se infringieron las leyes en el condado de Bexar al transportar a casi 50 migrantes a Martha's Vineyard, sino que también se infringieron leyes paralelas en el ámbito federal. San Antonio es la sede del condado de Bexar. El condado del sur de Texas, a unos 160 kilómetros al norte de la frontera con México, tiene una población de unos 2 millones de habitantes.

Un total de 48 migrantes fueron "atraídos" a un hotel donde fueron alojados durante dos días, según Salazar.

Los migrantes fueron llevados en avión a Florida y luego transportados a Martha's Vineyard bajo "falsos pretextos", dijo.

El sheriff dijo que fueron llevados en avión a Martha's Vineyard para "hacerse una foto y quedar varados". Cree que los migrantes fueron "explotados y engañados" para que hicieran el viaje por una postura política.

El sheriff ha estado hablando con un abogado que representa a algunos de los migrantes para obtener testimonios de primera mano sobre lo que ocurrió, dijo Salazar a los periodistas.

Las acusaciones que ha escuchado hasta ahora son "repugnantes y una violación de los derechos humanos", dijo.

Salazar dijo que cree que es necesario que se rindan cuentas por lo sucedido.


DeSantis dice que se trató bien a los migrantes, que firmaron formularios
El gobernador de Florida, Ron DeSantis, se ha atribuido el mérito de llevar a los migrantes a Martha's Vineyard. En una entrevista con Fox News el lunes por la noche, DeSantis defendió su decisión.

"Todos firmaron formularios de consentimiento para ir y luego el proveedor que está haciendo esto para Florida les proporcionó un paquete que tenía un mapa de Martha's Vineyard, tiene el número de los diferentes servicios que están en Martha's Vineyard", dijo DeSantis.

"¿Por qué no iban a querer ir, teniendo en cuenta dónde estaban? Estaban en muy, muy mal estado y tienen que ser limpiados, todo, tratados bien", añadió.

Cuando se le preguntó antes sobre la investigación, la portavoz de DeSantis, Taryn Fenske, dio a CNN la siguiente declaración: "Los inmigrantes han estado más que dispuestos a dejar el condado de Bexar después de haber sido abandonados, sin hogar y 'abandonados a su suerte'.

"Florida les dio la oportunidad de buscar pastos más verdes en una jurisdicción santuario que ofrecía mayores recursos para ellos, como esperábamos. A menos que la guardia nacional de MA haya abandonado a estas personas, se les ha proporcionado alojamiento, sustento, ropa y más opciones para salir adelante tras su injusta seducción en Estados Unidos, a diferencia de los 53 inmigrantes que murieron en un camión encontrado abandonado en el condado de Bexar este mes de junio. "

Los abogados de muchos de los inmigrantes dijeron el lunes que los folletos entregados a sus clientes eran "muy engañosos" y "se utilizaron para atraer a (sus) clientes a viajar bajo el pretexto de que el apoyo (de reasentamiento) estaba disponible para ellos."

El folleto enumera los servicios para refugiados, que incluyen ayuda en efectivo y para la vivienda, ropa, transporte a entrevistas de trabajo, formación laboral y ayuda para inscribir a los niños en la escuela, entre otros recursos.

Uno de los migrantes venezolanos, que habló con CNN bajo la condición de anonimato por temor a los efectos negativos en su caso de inmigración, compartió imágenes del folleto. Dijeron que a los migrantes se les dijo que el folleto tenía información sobre la asistencia que recibirían en Massachusetts, pero no se les informó sobre las diferencias en los programas para refugiados y solicitantes de asilo.

Los inmigrantes son, en muchos casos, solicitantes de asilo, no refugiados. Los refugiados solicitan protección en el extranjero y son admitidos a través del programa de admisión de refugiados, mientras que los solicitantes de asilo lo hacen dentro de Estados Unidos.


Florida pagó a una empresa de aviación en el marco del programa de reubicación de inmigrantes, según los registros
Días después de que los migrantes fueran trasladados en avión a Martha's Vineyard, el Departamento de Transporte de Florida pagó 950,000 dólares a Vertol Sytsems, una empresa de aviación con sede en Destin, Florida, como parte del programa de DeSantis para reubicar a los migrantes, según los registros del presupuesto estatal.

El pago de 950.000 dólares es el segundo pago que el departamento de transporte ha hecho hasta ahora para apoyar el programa de DeSantis, muestran los registros presupuestarios.

Los registros presupuestarios adicionales revisados por CNN también muestran que el segundo pago de 950.000 dólares fue solicitado por el estado el 16 de septiembre, dos días después de los vuelos a Martha's Vineyard.

Los registros presupuestarios no detallan qué tipo de "servicios contratados" proporcionó Vertol al departamento, ni está claro si los dos pagos fueron por dos vuelos a Martha's Vineyard que fueron volados y operados por Ultimate Jet Charters, una empresa de jets privados independiente con sede en Ohio.

La CNN se ha puesto en contacto con Ultimate Jet Charters, Vertol Systems y el Departamento de Transporte de Florida en relación con los vuelos, pero no ha recibido respuesta.

Un pago anterior de 615,000 dólares se realizó el 8 de septiembre, seis días antes del vuelo a Martha's Vineyard. En total, el estado de Florida ha pagado a Vertol 1,565,000 dólares para proporcionar "servicios contratados" para el programa de reubicación de migrantes de DeSantis.

El republicano DeSantis firmó un presupuesto a principios de este año que asignaba 12 millones de dólares "para la implementación de un programa que facilite el transporte de extranjeros no autorizados de este estado en consonancia con la ley federal."

DeSantis dijo la semana pasada que tiene la intención de gastar "cada centavo" de ese dinero. "Estos son sólo los esfuerzos iniciales", dijo. "Tenemos una infraestructura en marcha ahora. Va a haber mucho más que está sucediendo".


El sheriff agradece la ayuda federal
Salazar dijo a los periodistas que trabajará con las agencias federales y que agradece la ayuda de la Casa Blanca.

"Por supuesto, algunas partes de este caso van a tener que ser federales, y va a tener que haber alguna coordinación que vaya de la mano con eso", dijo. "Así que me gustaría que la Casa Blanca o cualquier otra persona del ámbito federal nos llamara y nos ayudara con lo que pudiera", dijo.

El presidente Joe Biden se reunió el viernes con miembros de su administración para hablar de cuestiones de inmigración.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que la reunión se había planeado antes de que el gobernador de Texas, Greg Abbott, enviara el jueves dos autobuses llenos de migrantes a la residencia de la vicepresidenta Kamala Harris en Washington y de que DeSantis enviara dos aviones con migrantes a Martha's Vineyard.

Biden ha acusado a los republicanos de "jugar a la política con seres humanos" y de "utilizarlos como atrezzo" en respuesta a esas maniobras.

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