La casa de Emmett Till en Chicago es uno de los lugares a los que se destinan fondos para preservar la historia

La antigua casa de Emmett Till en el 6427 de la avenida S. Lawrence, en Chicago, se ve el 9 de noviembre de 2017. Emmett Till creció en una casa de dos pisos de ladrillo rojo en el lado sur de Chicago antes de dejar la ciudad en 1955 para visitar a su familia en Mississippi, donde el adolescente negro de 14 años fue linchado tras ser acusado de silbar a una mujer blanca.

Por Jacquelyne Germain, CNN

(CNN) - Emmett Till creció en una casa de dos pisos de ladrillo rojo en el lado sur de Chicago antes de dejar la ciudad en 1955 para visitar a su familia en Mississippi, donde el adolescente negro de 14 años fue linchado después de ser acusado de silbar a una mujer blanca.

Una organización de preservación cultural afroamericana anunció el martes que la casa de la infancia de Emmett será uno de los 33 lugares y organizaciones de todo el país que recibirán una parte de los 3 millones de dólares en subvenciones.

La noticia se produce tras el reciente descubrimiento de una orden de arresto no notificada contra la mujer blanca que acusó a Emmett de insinuarse a ella, desencadenando los acontecimientos que condujeron a su muerte, así como nuevos detalles sobre sus memorias no publicadas.

El dinero de la subvención del Fondo de Acción para el Patrimonio Cultural Afroamericano, una iniciativa del National Trust for Historic Preservation, se destinará a la preservación y protección de diversos lugares que forman parte de la historia negra. El Fondo de Acción para el Patrimonio Cultural Afroamericano fue lanzado en 2017 con el propósito de "elevar y preservar las historias y los lugares de la resistencia, el activismo y los logros de los afroamericanos", dijo el martes el director ejecutivo del fondo, Brent Leggs, a la CNN.

Leggs, que también es vicepresidente senior del National Trust for Historic Preservation, dijo que la selección de los beneficiarios de las subvenciones de 2022 destaca la belleza y la complejidad de la cultura y la historia de los negros en Estados Unidos.

"Este año, queríamos asegurarnos de que estábamos equilibrando la memoria pública y de que no sólo presentábamos lugares asociados a un pasado doloroso, sino historias edificantes de arte, cultura, espíritu empresarial y logros que son fundamentales para la propia nación", dijo Leggs.

Este es el quinto año que el fondo concede subvenciones nacionales a lugares que simbolizan aspectos significativos de la historia negra, y cada año se seleccionan nuevos lugares. Este año, Leggs dijo que los 3 millones de dólares abarcan subvenciones que van desde los 50.000 hasta los 150.000 dólares que se conceden a los distintos lugares en función de las cuatro categorías de financiación del fondo: construcción de capital, aumento del alcance organizativo, planificación de proyectos y educación y programación.

Estos son algunos de los lugares que se conservarán, la cantidad que han recibido del fondo y las historias que hay detrás de su importancia cultural.

La casa de Mamie Till Mobley y Emmett Till

Dinero asignado
: 150,000 dólares

En los años previos al espantoso asesinato de su hijo, que impulsó el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, Mamie Till Mobley y Emmett vivían en una casa victoriana de dos plantas en el barrio de Woodlawn, en el sur de Chicago.

Tras la muerte de Emmett, Till Mobley siguió viviendo en la casa hasta 1962, trabajando para honrar el legado de su único hijo y dedicando su vida al avance de los derechos civiles.

El año pasado, el Ayuntamiento de Chicago concedió a la casa, construida en 1895, la categoría de monumento histórico.

La subvención se centrará en la creación de un puesto de director de proyectos centrado en la programación y los proyectos de patrimonio, incluida la reparación del interior de la casa para que se parezca al aspecto que tenía en 1955, cuando Emmett vivió allí por última vez.

La cuna del jazz bebop

Dinero asignado:
100,000 dólares

El Blue Bird Inn de Detroit sirvió de instituto para los músicos negros que fueron parte integrante del desarrollo de la música moderna a nivel mundial. Inaugurado en 1937, "The Bird" ofrecía música en directo y era un refugio seguro para la comunidad negra de Detroit que vivía en una ciudad profundamente segregada después de la Segunda Guerra Mundial.

Entre los artistas que actuaron en este lugar histórico se encontraban renombrados artistas de jazz como Miles Davis, John Coltrane y Sarah Vaughan.

En 2020, la ciudad de Detroit nombró formalmente el lugar como Distrito Histórico.

Como parte del proyecto de subvención, el Blue Bird se someterá a una serie de proyectos de rehabilitación interior con la intención de que vuelva a servir como archivo, local musical y espacio de reunión para la comunidad de Detroit.

Un banco de propiedad negra que sirvió de "símbolo de progreso
Dinero asignado:
94,000 dólares

El Mound Bayou Bank de 1904 representaba el espíritu emprendedor y comercial de la próspera comunidad negra de Jackson, Mississippi. Fundado por Charles Banks, descrito por Booker T. Washington como "el empresario negro más influyente de los Estados Unidos", el banco apoyó el desarrollo económico de la comunidad negra de Jackson.

El banco, de propiedad local, ofrecía un espacio para que los miembros de la comunidad compraran acciones, lo que significaba que los residentes negros podían invertir en su comunidad.

Se dice que los esfuerzos empresariales del banco subvirtieron el racismo que dictaba la vida cotidiana en Mississippi en el siglo XX.

La subvención se destinará a la rehabilitación del exterior para consolidar el futuro del banco como museo y centro de visitantes.

La iglesia donde se reunieron los manifestantes por los derechos civiles antes del "Domingo Sangriento" de Selma

Dinero asignado:
150,000 dólares

En 1965, los organizadores de los derechos civiles -entre los que se encontraba el fallecido representante John Lewis- se reunieron en la Iglesia Metodista Episcopal Africana de Brown Chapel para preparar una marcha desde Selma, Alabama, hasta Montgomery, la capital del estado, para defender el derecho al voto.

Cuando los manifestantes intentaron cruzar el puente Edmund Pettus en Selma, fueron recibidos por un grupo de policías estatales que estaban preparados para atacarlos y maltratarlos. Este momento decisivo para los derechos civiles, conocido como "Domingo Sangriento", fue el catalizador de la Ley de Derecho al Voto de 1965.

Al igual que otras iglesias negras de la época, la iglesia del centro de la ciudad sirvió como espacio de organización para que los miembros de la comunidad negra se unieran y trabajaran en pro de la justicia racial durante el movimiento por los derechos civiles.

Los nuevos fondos servirán para reparar los daños causados por el agua y las termitas, así como para sustituir algunas de las vigas estructurales de las cúpulas de la iglesia.

Un lugar musical de primera clase para los músicos negros

Dinero asignado
: 100,000 dólares

El Salón de Baile Eldorado figuraba en el Libro Verde, una guía que ayudaba a los negros a navegar con seguridad por el país, como lugar de visita obligada para los afroamericanos en Houston, Texas.

Construido en 1939, el salón de baile ha servido como local comercial y musical, acogiendo actuaciones de leyendas de la música como James Brown y Ray Charles, así como actuaciones de jazz de artistas locales.

El salón de baile se anunciaba como el "Hogar de los Pies Felices" para destacar sus excéntricas actuaciones de música en directo y su gran pista de baile repleta.

El proyecto de subvención permitirá reparar y restaurar las ventanas del salón de baile en la planta baja y el segundo piso.

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