La casa de una mujer de Milwaukee en venta se ve implicada en una estafa de alquiler: cómo protegerse

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MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) -- Una dueña de casa del área fue rápidamente atrapada en el frenético mercado de la vivienda cuando recientemente puso su casa en venta.

"Pusimos nuestra casa en venta el miércoles de la semana pasada a las 8 p.m.", dijo Michelle. "A las 9 p.m. ya teníamos como nueve presentaciones programadas para el jueves".

Michelle accedió a hablar con Telemundo Wisconsin con la condición de mantener el anonimato y utilizar un nombre diferente por cuestiones de privacidad.

Fue durante el ajetreado comienzo del proceso de venta de la casa cuando un amigo le señaló a Michelle algo que al principio no hizo saltar las alarmas.

"Una amiga me dijo: 'Oh, he visto [la casa] en Craigslist', y no le di importancia", cuenta Michelle.

Días después, el asunto pasó de extraño a preocupante.

"Entonces, el domingo por la noche estábamos en casa y alguien vino a nuestra puerta y dijo: 'Oh, tengo esta solicitud de que esta casa está en alquiler'".

Michelle señaló a la persona que la casa estaba en venta, no en alquiler. La persona dijo que se había enterado del anuncio en Craigslist. Fue entonces cuando Michelle investigó el asunto y descubrió que alguien había copiado el listado de su casa y lo había publicado en Craigslist con el nombre de su prometido y un número de teléfono desconocido.

"Tomaron el listado de la inmobiliaria y toda la verborrea y lo publicaron como si estuviera en alquiler", dijo Michelle.

Michelle envió un mensaje al número que aparecía en el anuncio para obtener más información y, posiblemente, saber cómo el estafador se hizo con el nombre de su prometido.

"Te dan una solicitud, pero no organizan la visita", explicó Michelle. "Porque le envié un mensaje y le pedí que organizara una presentación, pero él me dijo: "Te enviaré la solicitud".

Aunque Michelle nunca esperó verse involucrada en un asunto de este tipo, la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (Better Business Bureau) afirma que esta estafa es demasiado común.

"Nos enteramos de estos con frecuencia", dijo en una entrevista Lisa Schiller, la directora de investigaciones de BBB Wisconsin.

Una encuesta realizada en 2019 por el BBB y Apartment List encontró que el 43% de los compradores en línea se encontraron con un anuncio de alquiler falso. El 15 por ciento de las personas fueron víctimas de esos listados, con la persona promedio perdiendo 400 dólares y un tercio perdiendo más de 1.000 dólares.

"El objetivo [de los estafadores] es que el consumidor se ponga en contacto con ellos y luego, tal vez, proporcione dinero para un depósito de seguridad, para también tomar más información para poder robar identidades".

La BBB advierte a los consumidores que busquen señales de alarma como errores gramaticales u ortográficos en los listados, anunciantes que no quieren reunirse en persona o hablar por teléfono y que sólo se comunican por texto o correo electrónico, así como precios que parecen bajos.

"Si algo parece demasiado bueno para ser verdad, dé un paso atrás, investigue un poco primero y no actúe con demasiada rapidez", dice Schiller.

El BBB dice que si se encuentra con una estafa de este tipo, debe hacer lo siguiente

Schiller dijo que los casos de este tipo de estafa aumentan durante los meses de verano y cuando los mercados de la vivienda se disparan, lo que significa que ahora mismo es cuando el BBB espera que se denuncien más casos de este tipo.

Los anuncios de Craigslist de la casa de Michelle fueron finalmente retirados después de que ella marcara uno, y sospecha que eso avisó al estafador para que siguiera adelante. Sin embargo, espera que compartir su historia ayude a otros.

"Al fin y al cabo, creo que es muy importante que no se aprovechen de la gente, y creo que con esto hago mi parte", dijo Michelle.

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