Las mariposas monarca podrían extinguirse si no tomamos estos 3 pasos, dicen los expertos

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Alejandra Ramos

(CNN) -- Uno de los insectos más populares y reconocibles está en peligro de extinción, según una organización mundial centrada en la conservación y la sostenibilidad. Se trata de las mariposas monarca.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) agregó a la mariposa monarca migratoria a su Lista Roja de Especies Amenazadas bajo la categoría "peligro de extinción", dijo el grupo en un comunicado el jueves.

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“Es difícil ver a las mariposas monarca y su extraordinaria migración tambalearse al borde del colapso, pero hay señales de esperanza”, dijo Anna Walker, oficial de supervivencia de especies para polinizadores de invertebrados en New Mexico BioPark Society, quien trabaja en asociación con la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.

La monarca es la única mariposa que se sabe que realiza una migración bidireccional como las aves, según el Servicio Forestal de Estados Unidos. Cada invierno, las monarcas que viven en la parte este de América del Norte migran a las montañas de la Sierra Madre en México, y las del oeste migran a las regiones costeras de California, según la agencia federal. Esas migraciones han sido un evento de espectadores en el pasado.

La Lista Roja de la UICN muestra qué acciones deben tomarse para salvar a la naturaleza de la extinción y es un recurso que se cita a menudo en investigaciones científicas revisadas por pares, según su sitio web. La lista no está relacionada con la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE.UU., y actualmente el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. no ha incluido a la mariposa monarca como una especie en peligro de extinción.

CNN se ha comunicado con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre.

La UICN estima que la población nativa de mariposas monarca se ha reducido entre un 22% y un 72% durante la última década, y la población occidental ha disminuido un 99,9% entre la década de 1980 y 2021, lo que la pone en mayor riesgo de extinción.

La pérdida de hábitat y la crisis climática

La población de la mariposa monarca aumentó en México 0:59

La destrucción del hábitat y el aumento de las temperaturas provocado por la crisis climática amenazan cada vez más a la especie, dijo la UICN.

Cuando son orugas, las monarcas se alimentan exclusivamente de hojas de algodoncillo, según la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Pero las sequías han limitado el crecimiento del algodoncillo y el aumento de las temperaturas ha provocado migraciones más tempranas, dijo la UICN. También ha habido un aumento en el uso del herbicida glifosato —particularmente en cultivos de maíz y soya— que ha causado una severa disminución del algodoncillo en EE.UU.

Los científicos tenían la esperanza de que la monarca pudiera resistir la crisis climática inducida por el hombre, dada su excepcionalmente amplia distribución geográfica, pero se ha descubierto que la especie depende en gran medida de las señales ambientales para los eventos críticos del ciclo de vida, según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre.

La reproducción, la migración y la hibernación de la mariposa se entrelazan con los cambios estacionales, que el calentamiento global está interrumpiendo.

Esperanza para las mariposas

Pero no es demasiado tarde para proteger a las mariposas monarca, dicen los expertos.

“Afortunadamente, todavía hay tiempo para actuar”, dijo a CNN el conservacionista Scott Hoffman Black. Black es director ejecutivo de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados, una organización de conservación basada en la ciencia que “protege el mundo natural a través de la conservación de los invertebrados y sus hábitats”, según su sitio web.

“Ellos (los científicos) recomiendan promover el crecimiento del algodoncillo, mantener bosques densos y reducir el uso de pesticidas en el área de distribución de la monarca”, dijo el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Y las mariposas monarca tienen la fascinación popular de su lado.

“Nos sentimos alentados por las miles de personas que se han propuesto ayudar a las monarcas plantando algodoncillo y flores de néctar y protegiendo a estos animales de los pesticidas”, dijo Black.

Wendy Caldwell, quien ha estado trabajando con monarcas desde aproximadamente el 2007, le dijo a CNN que rápidamente aprendió el poder de este amado insecto para cautivar a las personas y sacarlas al aire libre y participar en la conservación.

Caldwell es el director ejecutivo de Monarch Joint Venture, una organización sin fines de lucro que coordina una red de más de 110 organizaciones de todo Estados Unidos para conservar la migración de las monarcas, según su sitio web.

“Creo que esta inclusión en la lista de la UICN continuará ayudándonos a aumentar ese impulso simplemente generando conciencia de que las monarcas están en problemas”, dijo. “Necesitan nuestra ayuda, y todos tienen un papel que desempeñar”.

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