Más caro, más tiempo de espera: Lo que debe esperar si planea reparar o remodelar su casa

MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) - La mayoría de las industrias sufrieron un golpe durante la pandemia, pero fue lo contrario para los contratistas y remodeladores: el negocio se disparó.

"Es una locura", dijo Josh Brown, vicepresidente de ventas de Bliffert Lumber and Hardware. "El último año ha sido una locura".

Y no está disminuyendo.

"Sigue siendo una locura", afirma Louis Weiher, propietario de Carmel Builders y presidente de la Asociación Nacional de la Industria de la Remodelación.

Según un estudio de Harvard, aunque la economía estadounidense se contrajo un 3,5% en 2020, el gasto en mejoras y reparaciones del hogar creció más del 3%, hasta casi 420.000 millones de dólares.

''La gente que se queda en casa, identificando algunos de los problemas que han tenido, digamos deficientes en sus casas, ahora buscando hacer proyectos, ha continuado ese boom'', dijo Toby Van Sistine, director de operaciones de The Metropolitan Builder's Association.

Los contratistas y proveedores de la zona dicen aTELEMUNDO WI que el negocio es casi el doble de lo que era antes de la pandemia. Y a medida que aumenta la demanda, también lo hacen los precios.

"Si estás construyendo una casa, sólo el paquete de madera de tu casa podría ser de 30.000 dólares", dijo Brown.

Y no se trata sólo de la madera.

"Diría que, en general, probablemente un 30% en el último año, pero no creo que vaya a bajar pronto, por desgracia", dijo Weiher.

Los proyectos también están tardando más tiempo porque todo, desde la madera hasta los azulejos y la pintura, escasea.

"Estamos diciendo a todos nuestros clientes ahora mismo que algo se va a retrasar debido al COVID", dijo Weiher.

Las razones de los retrasos y las subidas de precios son varias: paradas de producción por las restricciones del COVID, escasez de mano de obra y problemas de transporte.

"La demanda es muy, muy alta y la capacidad de suministro está aquí y se aleja cada vez más", dijo Weiher.

El Better Business Bureau Serving Wisconsin dice que cuando la demanda es alta, las quejas sobre estafas o malos contratistas también aumentan.

"Están ahí porque hay más necesidad", dijo Jim Temmer, presidente y director general de Better Business Bureau Serving Wisconsin.

El BBB tiene consejos si va a contratar:

Consiga todo por escrito: fecha de inicio, fecha estimada de finalización y coste.

Pida pruebas de que la empresa o el contratista están asegurados.

No pague en efectivo.

No pague todo por adelantado.

"Recomendamos un tercio por adelantado, un tercio a mitad del proyecto y un tercio al terminar, cuando esté satisfecho", dice Temmer.

Y pida varias ofertas.

"Lo peor que puedes hacer es encontrar a alguien que te diga que sí, que puedo hacerlo la semana que viene, y no seguir con la obtención de información de referencia y de antecedentes", dijo Temmer.

También hay organizaciones a las que se puede acudir. La Asociación Metropolitana de Constructores representa a 650 constructores, promotores y remodeladores.

"Queremos asegurarnos de que ponemos el listón lo más alto posible para el sector de la construcción", dijo Van Sistine.

Y está la Asociación Nacional de la Industria de la Remodelación.

"Investigamos a nuestros miembros", dijo Weiher.

Estos expertos recomiendan entrevistar a los contratistas, pedirles fotos y referencias.

"Cualquiera que no se sienta cómodo respondiendo a preguntas y hablando de lo que hace, para mí es más una bandera roja que otra cosa", dijo Weiher.

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