Nace una jirafa "milagrosa" en el zoo de Columbus

Por Zoe Sottile, CNN

(CNN) - El zoo de Columbus ha dado la bienvenida a una nueva incorporación de patas largas y en peligro de extinción: una jirafa masái.

El recién nacido, sin nombre, nació de una madre de 12 años, Zuri, el 31 de agosto, según un comunicado de prensa del zoológico.

"La cría no sólo es ferozmente bonita, sino que su nacimiento es especialmente significativo, ya que marca un importante logro para el futuro de esta especie en peligro de extinción", dijo el zoológico.

Después de algunos intentos fallidos, el bebé fue capaz de ponerse de pie, dar algunos pasos y amamantar poco después de nacer, dice el zoo.

Al día siguiente de su nacimiento, el personal del zoo realizó un examen de bienestar y confirmó que la cría está sana.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica a las jirafas masái como especies en peligro de extinción. Quedan alrededor de 35.000 ejemplares de esta subespecie en Tanzania y Kenia, pero su población está disminuyendo debido a la caza ilegal y a la destrucción de su hábitat, afirma la organización.

Los padres de la cría, Zuri y Enzi, fueron emparejados a través del Plan de Supervivencia de Especies, un programa coordinado por la Asociación de Zoos y Acuarios para garantizar que las especies en peligro de extinción mantengan la diversidad genética. El padre de la cría fue eutanasiado en 2021 debido a problemas de salud crónicos, dice el zoológico.

El recién nacido se ha hecho esperar: Las jirafas gestan durante 15 meses, dice el zoo.

El "bebé milagro" es la jirafa número 23 nacida en el zoológico de Columbus, dice el comunicado.

"La pérdida de Enzi nos rompió el corazón, y esta cría es un regalo increíble para nosotros y para el futuro de todas las jirafas masai", dijo Shannon Borders, conservadora de la región del Corazón de África del zoo de Columbus, en el comunicado. "Este pequeño es realmente nuestro bebé milagro, y nos alegra el corazón que el legado de Enzi siga vivo para tener un impacto tan positivo".

El nacimiento de la cría es sólo una parte de los esfuerzos del zoo por mejorar la población de jirafas de Masai, según el comunicado.

"Desde nuestro exitoso programa de cría de jirafas, las contribuciones a los proyectos de conservación en el campo y el liderazgo en las iniciativas de salud animal que benefician a las jirafas, estamos plenamente comprometidos a marcar la diferencia para las jirafas Masai y otras especies que dependen de su lugar en la naturaleza", dijo el presidente y director general del zoológico de Columbus, Tom Schmid, en el comunicado.

Los visitantes no podrán ver todavía a la madre y al bebé, pero el resto de la manada de jirafas sigue expuesta, añadió el zoo.

The-CNN-Wire

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