Rescatan a 41 trabajadores atrapados en un túnel en el norte de la India

Originally Published: 28 NOV 23 07:18 ET

Updated: 28 NOV 23 10:46 ET

(CNN) -- Una ola de aplausos recibió a un grupo de 41 trabajadores cuando fueron sacados con éxito de un túnel colapsado bajo el Himalaya este martes, el clímax de una operación de rescate de 17 días para perforar rocas y escombros.

Fueron necesarias semanas para abrir una ruta de escape para los trabajadores a través de la montaña, con los últimos dos metros perforados a mano, antes de que finalmente emergieran los hombres rescatados.

Los hombres habían estado atrapados desde el 12 de noviembre, cuando la parte del túnel que estaban ayudando a construir en el estado de Uttarakhand, en el norte de la India, cedió, bloqueando su única salida con más de 60 metros (200 pies) de roca rota, hormigón y metal retorcido.

Los primeros trabajadores fueron retirados después de una serie de contratiempos agonizantes, durante los cuales los esfuerzos de rescate se detuvieron cuando la maquinaria pesada utilizada para perforar los escombros se averió, lo que obligó a los trabajadores a cavar parcialmente a mano y adoptar otros métodos más riesgosos para llevarlos a un lugar seguro.

Los ingenieros habían intentado previamente excavar los escombros en el pozo de salida utilizando maquinaria pesada, pero se vieron obligados a abandonar los esfuerzos el viernes por la noche después de que el potente taladro de fabricación estadounidense que estaban utilizando se averiara a pocos metros de los hombres atrapados.

Uno de los trabajadores rescatados (centro) en la foto después de salir del túnel. (Uttarkashi District Information/Reuters)

El ingeniero ejecutivo del Gobierno de Uttarakhand, Avinash Kumar Saini, dijo a CNN que la perforación finalmente se completó después de 17 días.

Los rescatistas también estaban simultáneamente perforando a través del inestable terreno montañoso como una forma de respaldo para llegar a los hombres atrapados, pero al final el plan inicial resultó exitoso.

Una vez completada la perforación, los rescatistas empujaron un tubo grande a través de la última parte del pozo de salida para llevar a los hombres a un lugar seguro.

“Se han completado los trabajos de tendido de tuberías en el túnel para sacar a los trabajadores. Pronto, todos los hermanos trabajadores serán rescatados”, escribió Pushkar Singh Dhami, ministro principal de Uttarakhand, en X.

Kirti Panwar, responsable de información del distrito estatal, expresó un tono optimista de que los trabajadores pronto se reunirían con sus familias.

"Estamos al final de todo", afirmó.

Francis Mascarenhas/Reuters

Un video difundido por la televisión local mostró escenas de júbilo fuera del túnel, con trabajadores sonriendo y cantando después de que se detuviera la perforación. Se podía ver una ambulancia entrando en el túnel.

Los trabajadores –todos trabajadores migrantes de algunos de los estados más pobres de la India– han estado recibiendo alimentos, agua y oxígeno a través de una tubería de 53 metros (173 pies) que se ha insertado a través de los escombros y las autoridades dicen que se mantienen en buen estado de salud.

Los médicos en el lugar se han mantenido en contacto regular con los hombres que están adentro, dándoles consejos sobre cómo mantener una actitud positiva y calmada. Sus familias se han estado reuniendo a la salida del túnel todos los días para orar por su regreso sano y salvo.

El túnel es parte de la ruta de la autopista Char Dham, del primer ministro indio, Narendra Modi, un controvertido proyecto multimillonario para mejorar la red de transporte del país y mejorar la conectividad con importantes lugares de peregrinación hindú en la región.

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