Salen a la luz habitaciones y túneles secretos de la época de la prohibición en Milwaukee

BAY VIEW, Wis. (TELEMUNDO WI) -- Emilio De Torre estaba asegurándose de que el gimnasio de Turner Hall tuviera un soporte adecuado un día, y tropezó con una habitación que él cree que estaba destinada a estar escondida.

"De repente hay un recorte allí que fue a otra habitación, donde creemos que almacenaron el alcohol durante la época de la Prohibición, porque tiene esta abertura difícil de encontrar, donde al bajar las escaleras del bar, se puede obtener la cerveza al volver", dijo De Torre.

Los propietarios de bares dicen que incluso había una red de túneles durante la prohibición. El propietario del Puddler's Hall, Casey Foltz, dijo que no se han utilizado mucho desde que el alcohol volvió a ser legal en 1933.

"Abajo, en el sótano, están los restos de lo que habría sido el sistema de túneles a través de algunos de los bares aquí en Bay View. Ha sido bloqueado. Todavía no he cogido un mazo, pero he oído muchas historias de gente de niños, ya sabes, corriendo por los túneles", dijo Foltz.

De Torre dice que existía un sistema similar bajo la calle Old World 3rd, conectada con el río Milwaukee.

"Los propietarios de los bares podían conseguir su bebida a través de estos diferentes túneles, y luego llevarla a los diferentes bares. Y así, nuestro túnel Vel Phillips se cerró, creo, durante los años 70, cuando ampliaron el sistema de alcantarillado", dijo De Torre.

La Sociedad Histórica del Condado de Milwaukee dice que Milwaukee era notoriamente laxa en cuanto a la aplicación de la prohibición, pero eso no impedía que la gente se saltara la ley y fuera atrapada.

"Los tribunales estaban completamente atascados de casos. Tuvieron que crear un tribunal completamente nuevo sólo para tratar los casos relacionados con la prohibición", dijo el Director de Colecciones de la Sociedad Histórica del Condado de Milwaukee, Ben Barbera.

Ben Barbera dice que la fabricación de cerveza era la cuarta industria más importante de la ciudad antes de la prohibición, y a pesar de esas redadas federales, el alcohol seguía fluyendo.

"Los establecimientos donde se contrabandeaba y se fabricaba licor tenían trampillas de escape, por las que la gente podía huir si había una redada. Muchos establecimientos tenían una especie de puerta trasera secreta por la que se podía introducir el alcohol ilícito", explica Barbera.

De Torre afirma que profundizar en la investigación ofrece una imagen más sólida de los clubes de copas que sobrevivieron en Turner Hall.

"Encontramos las notas, las recetas de alcohol y todo tipo de cosas entre los artefactos", dijo.

Se llamaban clubes "Bimbo", que proviene de una palabra alemana que significa camaradería.

"Se escribían cartas durante las vacaciones. Hacían colectas para apoyarse mutuamente en tiempos de necesidad... y recurrían al 'fondo Bimbo'", dijo De Torre.

Finalmente, la prohibición terminó y Milwaukee lo celebró, pero hubo algunos cambios duraderos. Las cervecerías se consolidaron y sólo Miller, Blatz, Schlitz y Pabst pudieron sobrevivir.

"Un par de ellas aguantaron unos años y luego cerraron porque sus reservas habían sido diezmadas por la prohibición, así que sólo quedaban cuatro cervecerías importantes", dijo Barbera.

La industria cervecera también cayó como uno de los principales motores económicos de la ciudad, ya que la gente se acostumbró a beber en casa mientras las tabernas eran ilegales.

"Se ven menos cervecerías. El impacto económico es menor, y también hay menos tabernas y menos consumo de alcohol fuera de casa", afirma Barbera.

Sin embargo, la cultura permanece a través de las tabernas, e incluso de los deportes, en una ciudad que dio menos importancia a la prohibición que la mayoría.

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