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Se espera que más del 25 por ciento de los proveedores de cuidado infantil en el estado cierren permanentemente

MILWAUKEE (CBS 58) - Con regulaciones más estrictas, gastos crecientes y bajos números de inscripción durante la pandemia, algunas instalaciones de cuidado infantil tendrán que cerrar sus puertas permanentemente.

El Departamento de Niños y Familias de Wisconsin dice que incluso antes de la pandemia de COVID-19, el estado ya estaba en medio de una crisis de cuidado infantil con la cantidad de centros disponibles, y ahora dicen que más de una cuarta parte de ellos terminarán cerrándose.

Para Davette Kendle, su negocio de cuidado infantil en el hogar de Milwaukee es su medio de vida.

"Tuve que pensar en la seguridad de mis propios hijos, así como de mí y de otros durante la pandemia", dijo Davette Kendle, dueña de Audrey's Angels Child Care en Milwaukee.

Pasó de tener menos de una docena de niños a tres ahora.

"Me quedan unos tres por día, a veces uno", dijo Kendle. "Así que definitivamente me costó mucho financieramente".

Kendle no es el único. Otros dicen que han perdido hijos porque los padres son cautelosos de dejar a sus hijos en cuidado infantil.

"Me he enfrentado a algunos niños esenciales, pero todavía me faltan cuatro de mis hijos que normalmente estarían aquí, y eso es por miedo", dijo Leah Zastoupil, propietaria de Family Child Care de Zasty.

Leah Zastoupil también se desempeña como presidenta de la Asociación de Cuidado Infantil Familiar de Wisconsin. Ella dice que los proveedores de cuidado infantil en el estado están luchando por mantenerse al día.

"Solo han aumentado los gastos cotidianos, nuestros números están bajando, el cambio constante de las normas y reglamentos que se supone que debemos conocer y conocer es estresante", agregó Zastoupil.

"Estamos constantemente limpiando, constantemente lavando las manos, no permito que los niños vengan con ningún síntoma similar al resfriado, y sí tomo temperaturas en la puerta", dijo Kendle.

El DCF de Wisconsin dice que COVID-19 ha llevado a la industria del cuidado infantil a un territorio desconocido, con pautas locales que varían para cada tipo de proveedor.

"De un condado a otro, y a veces de una ciudad a otra, existen diferentes reglas y regulaciones que pueden interpretarse de manera diferente o confusa", dijo Emilie Amundson, Secretaria del Departamento de Niños y Familias de Wisconsin.

Dicen que el 25 por ciento de los programas de cuidado infantil cerrarán, y eso es realmente un número modesto.

"En términos de la cantidad de centros que tenemos en Wisconsin y los lugares disponibles de alta calidad, no podemos permitirnos perder el 25% de nuestro cuidado infantil", agregó Amundson.

Amundson dice que el cuidado infantil es esencial a medida que los padres vuelven al trabajo.

"Sabemos que la gente no puede volver a trabajar si no hay opciones adecuadas de cuidado infantil para las familias", dijo Amundson.

Sí, es difícil, todavía tengo padres trabajadores esenciales y ellos me necesitan, así que tuve que poner a esos padres primero ", dijo Kendle.

El DCF de Wisconsin dice que hay un bote de $ 51 millones de la Ley federal CARES para ayudar a los proveedores de cuidado infantil a recuperarse de la crisis, con tres programas de pago disponibles, pero aun así, la ayuda puede llevar tiempo.

"Cuando estos programas se han cerrado desde marzo y estamos esperando hasta el 8 de junio para saber cuándo ocurrirá eso, es mucho tiempo para estar flotando", dijo Zastoupil.

El DCF de Wisconsin ha lanzado una guía para los padres sobre cómo saber cuándo es seguro enviar a sus hijos nuevamente a la guardería. Para más información, haga clic aquí.

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