Un adolescente de Milwaukee se ahoga en el lago Michigan y la escasez de socorristas está en el punto de mira

MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) - Una adolescente de Milwaukee murió el lunes 23 de mayo después de que los equipos de rescate la sacaran del lago Michigan cerca del puerto deportivo McKinley.

La chica fue vista 30-40 pies fuera del rompeolas alrededor de las 3:30. Los equipos de rescate no saben cómo llegó allí. La temperatura del agua es de unos 40 grados, peligrosamente fría.

El ahogamiento se produce en un momento en el que las autoridades de la ciudad y el condado advierten que la escasez de socorristas afectará a las piscinas y playas de la zona este verano.

Un capitán de bomberos teme que sea necesario realizar más rescates en el agua.

El capitán Joel Rechlitz, jefe de batallón del Departamento de Bomberos de Milwaukee, dijo: "Una vez que el individuo fue colocado en el tridente del barco de bomberos, comenzamos a tomar medidas para salvar la vida".

Los barcos de bomberos de Milwaukee estaban en el agua sólo ocho minutos después de recibir la llamada al 911. Localizaron a la chica dos minutos después.

Pero las medidas de salvamento resultaron infructuosas, y la niña se convirtió en la última víctima de ahogamiento. El capitán Rechlitz dijo: "Eso es definitivamente una preocupación para nosotros, porque especialmente con el lago Michigan y la historia aquí en McKinley, hay corrientes de aire".

Mientras las piscinas y las playas se preparan para abrir, hay una escasez crítica de socorristas.

A pesar de los vigorosos esfuerzos de reclutamiento de los últimos seis meses, los Parques del Condado de Milwaukee han contratado sólo 60 socorristas, muy lejos de los 200 necesarios.

El lunes por la tarde, un grupo de aspirantes comenzó una sesión de formación exprés en la piscina Pulaski.

El aprendiz Joseph McEvilly dijo: "Mi padre fue socorrista y me apetece seguir sus pasos. Me dijo que es algo muy serio. Me animó a venir a un par de estas clases".

Debido a la escasez, van a meter tres semanas de formación en una sola, con una prueba final el sábado.

El aprendiz Aiden Connors dijo: "Realmente quiero ayudar a la gente, como en la industria médica. Así que pensé que éste podría ser mi paso adelante para ver cómo sería cuando sea mayor".

En junio se abrirán cinco piscinas de chapoteo, nueve piscinas para niños y cuatro piscinas al aire libre. Pero también este verano no habrá socorristas en la playa de Bradford.

La aprendiz de socorrista Areanna Walker dijo que hacer de socorrista al aire libre en el lago Michigan es mucho más difícil. "Elogio a las personas que hacen salvamento al aire libre, porque es un paso más allá de esto. Están haciendo un entrenamiento mucho más intensivo que nosotros".

Y la playa de McKinley Park permanecerá cerrada mientras continúa un estudio sobre las corrientes de resaca.

El capitán Rechlitz dijo: "La gente no se da cuenta de lo que son las corrientes de resaca, y de lo peligrosas que son, y de cómo una vez que entras en ese ciclo te puedes ahogar muy fácilmente".

La oficina del médico forense no dio el nombre de la víctima ahogada, pero dijo que se le realizaría una autopsia el martes.

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