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Un laboratorio ruso que tiene muestras del mortal virus de la viruela explotó y se incendió

Por Paula Bravo Medina

(CNN) — Una explosión causó un incendio en una instalación de investigación biológica de Rusia, uno de los dos centros del mundo en los que se sabe que hay muestras del virus de viruela.

La explosión ocurrió este lunes durante un trabajo de reparación en la zona de inspección sanitaria en le Centro Estatal Ruso de Investigación de Virología y Biotecnología, conocido como Vector, cerca de la ciudad rusa de Novosibirsk en Siberia, dijo el centro en una declaración.

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Un trabajador resultó herido en el incidente y está recibiendo tratamiento para sus quemaduras severas, según reportó la agencia de noticias estatal rusa TASS.

En su declaración, Vector dijo que ningún material de riesgo biológico estaba en la zona cuando ocurrió la explosión. El alcalde de la ciudad también insistió en que el incidente no representa un riesgo biológico ni de ningún otro tipo para la población local, según TASS.

El incendio empezó cuando un cilindro de gas explotó en el quinto piso del laboratorio de seis pisos en la ciudad de Koltsovo.

La explosión causó que las ventana se rompieran, pero no hubo daño estructural, dijo TASS.

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El Centro de Virología y Biotecnología fue fundado en 1974 y es conocido por desarrollar investigación de armas biológicas durante la era soviética de la Guerra Fría. Ahora es uno de los centros de investigación más grandes del mundo que desarrolla vacunas y herramientas para diagnosticar y tratar enfermedades infecciosas.

El jefe de la ciudad científica de Koltsovo, donde se encuentra Vector, dijo a la agencia de noticias estatal rusa RIA-Novosti que no existía una amenaza biológica.

Los científicos del centro están desarrollando vacunas contra la gripe porcina, el VIH y el ébola. En febrero, los científicos concluyeron los ensayos clínicos de una vacuna contra el ébola, según TASS.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. son el único otro centro en el mundo aprobado y conocido que tiene muestras vivas del mortal virus de la viruela.

El año pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos anunció su aprobación del primer medicamento para tratar la viruela. La enfermedad contagiosa fue erradicada en 1980 gracias a los esfuerzos de vacunación, pero existe la preocupación de que pueda usarse en un ataque bioterrorista.

¿Podrían los virus sobrevivir a una explosión?

El Dr. Joseph Kam, profesor asociado clínico honorario en el Centro Stanley Ho para Enfermedades Infecciosas Emergentes (CEID) le dijo a CNN que las reglas para almacenar virus son enfermedades muy estrictas y las altamente peligrosas como el ébola y la viruela se almacenarían en el laboratorio de más alto nivel de seguridad.

El acceso a las muestras sería limitado, se utilizan contenedores especiales y el mecanismo de almacenamiento es diferente al de otros laboratorios, dijo Kam.

Agregó que, si bien el fuego sería lo suficientemente caliente como para destruir virus, una explosión podría correr el riesgo de propagar el virus y existiría el peligro de infectar a las personas en la habitación o contaminar el área inmediata.

“Los virus son frágiles y más de 100 grados o más los matarán”, dijo Kam. Agregó que bajo ciertas circunstancias, una explosión podría propagar el virus. “Parte de la ola de la fuerza de la explosión lo llevaría lejos del sitio donde se almacenó por primera vez”, dijo. Esa zona de contaminación podría ser de 10 a unos cientos de metros, dependiendo del tamaño de la explosión y otros factores, como la velocidad y dirección del viento, y si se trataba de un virus que viaja por el aire.

El incidente se produce apenas unas semanas después de una explosión cerca del sitio de una sospechada prueba fallida de misiles en el norte de Rusia que mató al menos a cinco especialistas nucleares y provocó un aumento en los niveles de radiación. Las cuentas oficiales en conflicto sobre el incidente aumentaron las preocupaciones de un posible encubrimiento.

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