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Unicef pide más apoyo para atender la delicada situación de los niños venezolanos en Colombia

Por Paula Bravo Medina

(CNN Español) — Al menos 327.000 niños venezolanos están viviendo en Colombia como migrantes y refugiados. Algunas familias caminan todos los días junto a sus hijos a través de la frontera para buscar ayuda médica, para que sus hijos puedan estudiar, o para buscar alimentos o medicinas que no están disponibles en Venezuela. Si estos niños no reciben “un mayor apoyo su salud, educación, protección y bienestar pueden correr peligro”, afirma Unicef.

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Según un comunicado de prensa de este lunes, la organización anunció que necesita aumentar su presupuesto para ayuda humanitaria de esta población en Colombia de 5,7 millones de dólares a 29 millones de dólares.

“En un momento en que el sentimiento contra el inmigrante está aumentando en todo el mundo, Colombia ha mantenido generosamente las puertas abiertas a sus vecinos de Venezuela”, dijo Paloma Escudero, directora de Comunicaciones de Unicef que visitó la ciudad fronteriza de Cúcuta.

On 24 April 2019 in Cucuta in Colombia, children play near boxes of UNICEF humanitarian supplies at the Samaritan's Purse resting point for walkers who will continue their journey from Venezuelafoot. In February 2019, countries in Latin America and the Caribbean are hosting approximately 2.7 million Venezuelan migrants and refugees of the 3.377.252 million Venezuelans migrating worldwide. Based on inter-agency projections, UNICEF estimates that in 2019, over 1.1 million children will need assistance in Brazil, Colombia, Ecuador, Guyana, Panama, Peru and Trinidad and Tobago. Those in need include Venezuelan migrants and refugees, host communities and non-Venezuelans returnees. During the first two months of 2019, the political and social situation in Colombia underwent significant changes, culminating in closure of the six formal crossing points along the 1,400 km border between the two countries and the militarization of certain informal crossing points and river routes. This blanket closure was subsequently loosened to permit the crossing of urgent medical cases and school children at international bridges. Several thousand school children living in Venezuela have been crossing daily for several years to take classes in Colombian schools in Cucuta. The number of migrants using non-formal crossing sites such as rural paths or trochas and rivers to access certain Colombia sites increased significantly over the reporting period. UNICEF continues to operate its humanitarian activities in the prioritized sites of three main border departments (Arauca, Norte de Santander and La Guajira) as well as in six other departments across the country. Technical support continues to key governmental institutions such as the Colombian Institute for Family Welfare (ICBF), the Ministry of Health (MoH) and the Ministry of Education (MoE) to support capacity building and strengthen the rights of children and adolescents within the overall response. UNICEF has identified seven st

Niños juegan entre las cajas de ayuda en un centro de atención en Cúcuta. (Foto: Unicef)

La crisis humanitaria en Venezuela ha obligado a millones de venezolanos a dejar su país y Colombia ha recibido la mayor parte de los inmigrantes. Unos 1,2 millones de venezolanos han cruzado hacia territorio colombiano y cientos de miles permanecen en ese país.

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Según cifras de Unicef, más de 130.000 niños venezolanos estudian en Colombia, frente a los 30.000 que lo hacían el año pasado. “Casi 10.000 de estos estudiantes se encuentran en la ciudad fronteriza de Cúcuta y cerca de 3.000 de ellos viajan desde Venezuela todos los días para ir a la escuela”, afirman.

Entre las medidas para asistir a los niños en Colombia se contemplan vacunar a más de 30.000 niños, proporcionar agua e higiene en las escuelas para 13.000 niños, programas de nutrición para madres lactantes y programas para prevenir la violencia, el abuso y la explotación, explica Unicef.

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