Veterano retirado de Wisconsin se dedica a honrar veteranos latinos

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MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) -- En el día de los veteranos queremos honrar a George Banda, un veterano retirado latino de Milwaukee que tiene una historia impresionante.

Para George Banda, un veterano de Vietnam, el día de los veteranos es muy significativo. Su misión importante ahora es reconocer y darle una voz a los veteranos latinos.

Banda estuvo en el servicio durante dos años. Un año en los Estados Unidos y un año en Vietnam. Sirvió en Vietnam como médico de combate. Fue reclutado por el ejército. Ese tiempo que sirvió ha marcado mucho su vida. 

"Son recuerdos no muy felices. Hay unos cuantos, pero la mayoría eran de combate, como médico de combate. Me asignaron a la unidad de reconocimiento, a equipos de ocho hombres, y nos insertaron detrás de las líneas enemigas para observar, registrar e informar de nuestros descubrimientos. Hubo mucho combate. Hubo muchos heridos como médico de combate y en realidad fueron muchas las cicatrices emocionales y psicológicas," dijo Banda.

Banda fue lesionado cuando sirvió, pero sobrevivió la guerra y salvó muchas vidas en el camino.

"Fui herido el 6 de mayo de 1970 recuperándome de mis heridas en el hospital en Vietnam. Una vez que salí del hospital, me mandaron de nuevo al campo de batalla. El tiempo restante continué en Vietnam y salí de Vietnam en noviembre de 1970. Los veteranos de Vietnam no fueron bienvenidos al regresar de la guerra," dijo Banda. 

Banda sufría con el trastorno de estrés postraumático y recibió ayuda. Después de recibir ayuda, se dedicó a ser bombero.

"Fui a ser bombero en el aeropuerto de Milwaukee y me retiré de allí después de casi 27 años como bombero. Después de retirarme me dediqué mucho de mi tiempo, de hecho la mayor parte de mi tiempo abogando específicamente por los veteranos latinos que no han sido destacados. Sus contribuciones no han sido destacadas en nuestra historia. Así que pensé que alguien tenía que hacer eso," dijo Banda.

Ese alguien fue Banda. Para el, el día de los veteranos es más que un día festivo.

"Tenemos que pensar en los veteranos siempre. El día de los veteranos es uno de esos días en los que destacamos y reconocemos a los veteranos, pero deberíamos hacerlo todos los días porque tenemos libertades no solo en el día de los veteranos, pero tenemos libertad todos los días gracias a eso," dijo Banda.

Banda es miembro del American GI Forum, una organización de veteranos latinos. Banda se ha encargado de que los veteranos latinos en los Estados Unidos tengan el apoyo y reconocimiento que se merecen por su sacrificio.

"El tipo de carácter y personalidad de los latinos, no son abiertos muchas veces. Simplemente se sientan en la parte de atrás y no gritan y dicen: "Oye, soy un veterano, y esto es lo que he hecho". Simplemente vuelven a su vida normal después de salir del ejército. Necesitaban un portavoz que hablara en su nombre por sus contribuciones y por todo lo que han hecho por este país, sirviendo en el ejército con valor y sacrificio," dijo Banda.

Dice Banda que los latinos han luchado en cada encuentro militar principal en la historia de los Estados Unidos.

"(Los latinos) hemos luchado por este país desde sus inicios. Mucha gente no lo sabe. Piensan que acabamos de llegar. Siempre hemos estado y seguiremos estando aquí. Yo le digo a la gente, oye, acostúmbrate. Estamos aquí y nos vamos a quedar," dijo Banda.

Como veterano latino, Banda dice que ha sido su pasión contar la historia de otros veteranos latinos como él. Un ejemplo es un proyecto que le tomo tres años en hacer. Dice que fue una obra de amor. Es una exposición llamada 'Nuestros Veteranos from Wisconsin' y 'Legado de Valor' localizado en el centro conmemorativo de la guerra del condado de Milwaukee. Se enfoca en los hispanos que han recibido la medalla de honor, una máxima distinción al valor en el ejército.

La exposición está llena de fotos de hombres y mujeres latinos que han servido, incluyendo a Banda. Hay una foto suya recibiendo la medalla de la Estrella de Plata, que es la tercera condecoración militar de combate más alta que se puede conceder a un miembro de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Se concede por la valentía en acción.

Dice Banda que continuara contando la legada de los veteranos latinos.

"Me siento orgulloso y honrado de hacer esto. Yo siento mucha pasión por continuar con esto para educar a la gente y todo el mundo acerca de las contribuciones de los latinos y es tan importante para mí. Se ha convertido en una pasión para mí, y voy a seguir haciendo esto," dijo Banda.

La exposición ubicada en el cuarto piso del centro conmemorativo de la guerra del condado de Milwaukee en 750 N Lincoln Memorial Dr, estará disponible durante todo el invierno para la gente interesada en visitarla. Los horarios son de 8:30 a.m. a 5 p.m. 

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