Wisconsin ha perdido un cuarto de sus centros de atención infantil desde el inicio de la pandemia

NOW: Wisconsin ha perdido un cuarto de sus centros de atención infantil desde el inicio de la pandemia

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MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) -- Encontrar opciones de cuidado infantil es más difícil para los padres debido a la pandemia, y puede ser un obstáculo para la recuperación económica del estado.

Según la Asociación de Cuidado Infantil Familiar de Wisconsin, el estado ha perdido alrededor de una cuarta parte de sus centros de cuidado infantil debido a los impactos de la COVID-19.

"Cuando la pandemia golpeó, muchas guarderías cerraron sus puertas o las cerraron temporalmente y volvieron a entrar", dijo Leah Zastoupil, ex presidenta de la WFCCA. "Hemos perdido alrededor de un 25 por ciento que no ha reiniciado su programa".

Además, el sector tiene dificultades para encontrar trabajadores debido a los bajos salarios de la industria, el estrés que conlleva el trabajo y otros factores.

"Financieramente, si no hay suficientes razones para estar en nuestro campo, no hay suficientes razones para llevar a los niños que necesitan cuidado para aquellos padres que quieren volver a trabajar", dijo Zastoupil.

La pérdida crea desiertos de cuidado de niños, dijo Zastoupil, que sólo puede empeorar cuando el año escolar termina.

"Si tienes cuidado de niños, de por sí, con el distrito escolar, ¿qué pasa en tres semanas cuando no hay escuela?" dijo Zastoupil. "Así que en tres semanas, esa guardería cambia para muchos padres".

El problema también afecta a un segmento de la población en particular: las madres trabajadoras.

"Eso afecta especialmente a las mujeres y madres trabajadoras", dijo Luz Sosa, economista de MATC. "Y por eso tenemos que ver cómo estamos cambiando la estructura del cuidado de los niños para facilitar o hacer más fácil la vuelta al trabajo de las madres trabajadoras".

Los centros de cuidado de niños que siguen funcionando esperan una mayor demanda de inscripciones a medida que se acerca el verano.

"Hemos recibido más llamadas, hemos inscrito a bastantes familias nuevas, en realidad, durante el último mes", dijo Patrice Thompson, la propietaria de A Promising Future Early Education Center en el lado oeste de la ciudad.

Thompson dijo que sabe que otras guarderías han tomado decisiones difíciles de cerrar durante la pandemia y tiene fe en que su industria se recuperará con el resto de la economía.

"Tengo la esperanza de que más de ellos sean capaces de recuperarse de esto", dijo Thompson.

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