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Legislador respaldado por Trump se enfrenta al jefe de la junta escolar en Wisconsin

MADISON, Wisconsin (AP) - Una elección especial en un distrito rural de Wisconsin, el presidente Donald Trump, llevada por 20 puntos enfrenta a un senador estatal alineado con Trump contra un presidente de la junta escolar con la esperanza de convertirse en el primer nativo americano elegido al Congreso por el estado.

Las elecciones del martes ayudarán a medir el entusiasmo de los republicanos en una parte profundamente conservadora de Wisconsin poco más de un mes después de que un candidato de la Corte Suprema de Wisconsin, respaldado por los liberales, ganó una carrera en todo el estado sobre un candidato respaldado por Trump.

El ganador en el 7º Distrito de Wisconsin, profundamente conservador, reemplazará al republicano Sean Duffy, una ex estrella del "Mundo real" de MTV que ocupó el puesto desde 2011 y sigue siendo un gran defensor de Trump.

El senador estatal republicano Tom Tiffany se enfrentó a la demócrata Tricia Zunker, la presidenta de la Junta Escolar de Wausau. Es la segunda vez que los votantes abandonan sus hogares en cinco semanas para emitir votos en medio de una orden de quedarse en casa emitida para frenar la propagación de la pandemia de coronavirus. Wisconsin celebró sus elecciones primarias presidenciales el 7 de abril.

A diferencia de esa elección, no ha habido llamamientos generalizados para retrasar o alterar la votación para las elecciones especiales del martes. Por un lado, el distrito masivo de 18,800 millas cuadradas es principalmente rural y tiene muy pocos casos confirmados de COVID-19. El distrito, que incluye 21 condados y porciones de otros cinco, tiene menos del 2% de todos los casos de coronavirus positivos en el estado y menos del 2.5% de todas las muertes.

Sin embargo, unos 250 miembros de la Guardia Nacional de Wisconsin fueron activados para ayudar a las encuestas del personal debido a la escasez de trabajadores dispuestos. Unos 2.500 miembros de la Guardia fueron activados para las elecciones de abril.

Shery Weinkauf, secretaria de la aldea de Weston, dijo que los votantes se sintieron seguros en abril y que se están implementando las mismas garantías para las elecciones del martes. Estos incluyen mantener a los votantes a una distancia de 6 pies entre sí, poner a disposición desinfectante para manos y hacer que todos los trabajadores electorales usen máscaras.

"Me siento mucho más cómodo avanzando con esta elección que con las últimas elecciones, porque durante las últimas elecciones hubo muchas incógnitas", dijo Weinkauf. "No creo que todos supiéramos lo suficiente sobre lo que estaba sucediendo con el COVID-19. Y así fue que tal vez fue un poco aterrador y estresante. Ya no me siento así ".

El gobernador demócrata Tony Evers ha expresado reiteradamente su confianza en que las elecciones se celebren de manera segura, citando medidas de seguridad y la experiencia adquirida al celebrar las elecciones de abril.

La votación anticipada por correo en ausencia también es fuerte, pero está detrás del ritmo establecido en las elecciones estatales de abril. En ese, alrededor del 34% de los votantes registrados emitieron votos en ausencia. Eso ascendió a aproximadamente el 71% de todos los que terminaron votando en las elecciones. Hasta el lunes, solo el 19% de los votantes registrados en el 7º Distrito del Congreso habían devuelto una boleta en ausencia.

Tiffany, un senador estatal desde 2011, contó con el respaldo de Trump, pero la pandemia impidió que el presidente hiciera campaña en el distrito. Zunker, un abogado, fue respaldado por la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren y una gran cantidad de grupos liberales, incluida la Lista de EMILY y Planned Parenthood.

Tiffany, de 62 años, nació en una granja lechera en el distrito y dirigió un negocio de barcos turísticos durante 20 años. Al unirse a la Legislatura en 2011, fue un aliado cercano del entonces gobernador republicano Scott Walker y votó para aprobar la Ley 10, la ley que prácticamente puso fin a los derechos sindicales de la mayoría de los empleados públicos. También votó a favor de legalizar el transporte oculto y trasladar la división forestal estatal al norte de Wisconsin. Y presionó para ubicar una mina a cielo abierto en el norte de Wisconsin que finalmente nunca llegó al estado.

Zunker, de 39 años, es juez en la Corte Suprema de la Nación Ho-Chunk y profesor en tres universidades, incluida una escuela de derecho. Zunker está de permiso para servir en la junta de la Unión Americana de Libertades Civiles de Wisconsin.

Zunker tiene menos dinero y reconocimiento de nombre que Tiffany, pero ha centrado su esfuerzo en su base de operaciones en Wausau, rica en votantes, donde fue criada y aún vive. Eso está en el extremo sur del distrito de 18,700 millas cuadradas que es más grande que Nueva Jersey, Connecticut, Delaware y Rhode Island combinados.

El ganador servirá el resto del año, pero tendrá que presentarse a las elecciones nuevamente en noviembre para cumplir un mandato completo de dos años.

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