Sin aficionados: Las pruebas olímpicas de patinaje de velocidad de EE.UU. se desarrollan en un estadio vacío

Erin Jackson, of the United States, skates during the women\\\'s 500-meter competition at the ISU World Cup speed skating event in Calgary, Alberta, Saturday, Dec. 11, 2021. (Jeff McIntosh/The Canadian Press via AP)

MILWAUKEE (AP) - Las pruebas olímpicas de patinaje de velocidad de Estados Unidos se celebrarán sin aficionados ni medios de comunicación debido al aumento de los casos de COVID-19.

El US Speedskating hizo el anuncio el lunes, apenas dos días antes del comienzo de las pruebas en el Pettit National Ice Center de Milwaukee.

Las pruebas, que concluyen el domingo, determinan el equipo de pista larga que representará a Estados Unidos en los Juegos de Pekín. La selección de pista corta se estableció el mes pasado en otras pruebas celebradas en Salt Lake City.

Los Juegos Olímpicos de Pekín están programados para comenzar el 4 de febrero, a pesar del sorprendente aumento de casos de COVID-19 debido a la variante omicron.

"Es vital que sigamos centrándonos en la salud y el bienestar de nuestros atletas", dijo Ted Morris, director ejecutivo de US Speedskating. "Nuestra capacidad de crear una burbuja de competición nos proporciona la mejor situación para proteger a nuestros atletas al tiempo que les da la oportunidad de clasificarse para el equipo de Pekín en las pruebas olímpicas".

Toda la cobertura mediática se hará de forma virtual.

"Agradecemos la comprensión de los padres, los aficionados y los medios de comunicación para que podamos ofrecer el mejor entorno posible a nuestros atletas", dijo Morris.

Brittany Bowe, Erin Jackson y Joey Mantia, todas ellas de Ocala (Florida), son las principales candidatas a las medallas del equipo estadounidense.

Bowe y Mantia son veteranas del programa y buscan llegar a sus terceras Olimpiadas. Bowe ganó un bronce en persecución por equipos en los Juegos de Pyeongchang 2018.

Jackson, que compitió en sus primeros Juegos Olímpicos hace cuatro años, se ha erigido como una de las mejores velocistas del mundo, convirtiéndose en la primera mujer negra estadounidense en ganar un título de la Copa del Mundo esta temporada.

El equipo de pista corta incluye a los olímpicos de 2018 Maame Biney y Ryan Pivirotto. El resto de atletas de pista corta debutarán en los Juegos Olímpicos de Pekín: Kristen Santos, Corinne Stoddard, Julie Letai, Eunice Lee y Andrew Heo.

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Más información sobre los Juegos Olímpicos de Invierno: https://apnews.com/hub/winter-olympics y https://twitter.com/AP_Sports

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